‘Hoe gewéldig is dit!’

Wie voor ‘t eerst het enorme kassencomplex tussen de Gaagweg en de Vlaardingsevaart in Schipluiden binnenstapt, komt terecht in een wonderlijke wereld van vormen en kleuren. In een ‘bescheiden hoekje’ van 1.500 m2 staan soldaten in het gelid, dorpsgenoten, de heilige maagd Maria, Jezus en zijn apostelen. Vleugje Gaudí, snufje Basquiat en Berkhout. Heel veel Willem Berkhout.

Voor deze immense collectie van 200 manshoge beelden is Berkhout op zoek naar een vaste locatie, liefst in Delft. Temidden van al die beelden zitten – aan een lange houten tafel – Berkhout en drie doorgewinterde ondernemers op het gebied van cultuur, catering, evenementen en marketing. Doel: meedenken over het realiseren van zijn droom.

Antoinette Wijffels is eigenaar van lichtbedrijf Improve en festival- en evenemententerrein Lijm & Cultuur aan de Rotterdamseweg in Delft. Cultureel ondernemer Nathalie van der Hak organiseert doorlopend kunstprojecten in Delft en is voorzitter van de Stichting Museumnacht. Deze maanden is ze druk met de stadsprogrammering voor het jaar van de Gouden Eeuw in 2019. Hans van der Linde ‘sorry ik ben een Rotterdammer’ staat aan het hoofd van Van der Linde Catering + Evenementen. Het bedrijf bestaat 55 jaar en verzorgt eten en drinken op maat in onder meer Museum Prinsenhof Delft en vele andere locaties, van Noordwijk tot Dordrecht.

Nonnetjes
Willem Berkhout, 68 jaar, is orchideeënkweker in Schipluiden, vader van vijf en grootvader van negen. Sinds 2001 maakt hij mozaïekbeelden. Gewoon in zijn eigen kas, tussen de middag, ’s avonds en in het weekeinde. Jaarlijks schept hij 20 tot 25 beelden. En bijna niemand die ervan wist. Pas een jaar of drie geleden heeft Berkhout, op aandringen van vrienden en kennissen, zijn kasdeuren opengezet voor bezoekers: zelf 3,50 euro in een bakje leggen, zelf koffie zetten, zelf rondwandelen en mijmeren op een van de zitjes onderweg. “Ik maak mijn beelden met liefde”, vertelt Berkhout. “Mensen worden er vrolijk van. Of emotioneel. Sommige bezoekers huilen bij de veteranen: beelden van gewonde soldaten die ledematen missen.” Alleen al via mond-tot-mond reclame weten jaarlijks drieduizend bezoekers de weg te vinden naar Willems mozaïekbeelden. Waar komen zijn ideeën vandaan? “Ik zie overal wat in. Dat heb ik al sinds mijn kindertijd. Ik zie geen parasolletjes op het strand, maar nonnetjes met wijd waaiende rokken. Ik zie dingen als ik droom en daar denk ik in mijn dromen over na.” Regelmatig doet iemand een bod. Het gaat om serieuze bedragen! Maar Berkhout verkoopt er geen een. “Ik wil ze bij elkaar houden. Allemaal.”

Droom
De droom van Willem: “De plek waar mijn beelden komen, moet een beleving worden, een wandelroute langs meerdere locaties. Misschien ook met werk van andere kunstenaars. Het moet bruisen. Het moet leven. Als de Orchideeënhoeve in de Noordoostpolder 250.000 bezoekers per jaar trekt, moet ik dat ook kunnen.” Het eerste dat Wijffels opmerkt, is dat
juist déze locatie in Schipluiden, waar de vader van Berkhout ver voor de oorlog begon, een historische kans biedt. “De kracht zit ‘m in dit gebied. Ik denk ook dat juist lokale ondernemers zich hieraan willen verbinden.”

‘Willem berkhout schept jaarlijks 20 tot 25 beelden: ‘ik maak ze met liefde’

Van der Linde ziet dat de hele onderneming op het punt staat professioneel te worden: “Dat betekent dat er partners moeten komen, een slim plan, financiering, marketing en public relations. Welke locatie is geschikt? Kosten? Opbrengsten? Bereikbaarheid? Kunnen er grote aantallen mensen terecht of moeten we juist op zoek naar een plek waar al veel mensen komen, zoals bij Woonmall Alexandrium in Rotterdam?”

Nathalie van der Hak is het eens met Wijffels: “Deze plek straalt authenticiteit uit, het ambacht plantenkweker is hiermee verbonden, dáár zijn mensen naar op zoek.” Dat unieke ziet ze niet opbloeien bij een woonmall of op een kaal bedrijventerrein. Midden-Delfland, dorp, stad, bedrijventerrein of waar die beelden straks ook gaan ‘wonen’, alles kan, volgens Van der Linde: “Als je er maar een goede marketing op zet.”

Businessplan
Ideeën bundelen, mogelijke locaties scouten en betrokken bestuurders en ondernemers in de hele regio polsen voor overleg is unaniem het voorstel van Wijffels, Van der Hak en Van der Linde. “Wat Berkhout nodig heeft, is iemand die met hem meedenkt, die ingangen heeft en nieuwe kansen biedt en ziet.” Zij adviseren om eerst een businessplan te schrijven, als solide basis voor verder overleg. Alle aanwezigen vinden het een goed idee dat Berkhout nadenkt over het oprichten van een stichting met als doel het onderbrengen van de collectie onder leiding van een deskundig en betrokken bestuur.

‘de plek voor mijn beelden moet een beleving worden’

Berkhout ondertussen, is een beetje stil geworden van alle mogelijkheden die als een brekende golf over zijn hoofd worden uitgestort. Antoinette Wijffels haalt hem er weer bij. “Mijn eerste indruk is: hoe gewéldig is dit. We hebben veel besproken. Maar wat er ook gebeurt, het is belangrijk dat je er zelf achter kunt staan. Het gaat om jouw passies, jouw keuzes. Met wie wil jij samenwerken?” En nee. Zijn kinderen stappen niet in dit culturele avontuur. Is in de toekomst een schone taak weggelegd voor de creatieve kleindochter? Later als ze groot is misschien? Wordt vervolgd!

Kunst in de kas

De beeldenkas aan de Gaagweg 15 van Schipluiden naar Maasland is zeven dagen per week open van 10.00 tot 18.00 uur. Vanaf de N468 van Schipluiden naar Maasland bij
hectometerpaaltje 13,2 afslaan en de brug over (er staat een beeld bij de brug). Dat weggetje heet de Oostgaag. Dan nog een flink stuk doorrijden, tot aan het glastuinbouwbedrijf.