Op de step naar een duurzame wereld

Roderik Colen en Jacoba van Gastel

Op het grootste technologiepark van Nederland kan de mobiliteit nog een stuk slimmer, schoner en leuker. Dankzij het ‘Living Lab Last Mile’ doen nieuwe, kleine elektrische vervoersmiddelen, zoals de e-step, hun intrede in het straatbeeld van Delft Technology Park. Voorlopig nog in een Living Lab, opgezet door Jacoba van Gastel van We-All-Wheel. Delft-IMP, specialist in nanocoating van poeders, is een van de deelnemers.

Op de step naar
een duurzame wereld

“Ik was een paar maanden geleden in het gebouw van YES!Delft, toen ik de bel in de centrale hal hoorde gaan. Uit nieuwsgierigheid ging ik kijken en zag dat er een product launch met elektrische steps aan de gang was. Ik heb meteen een proefritje op een e-step door de hal gemaakt, ontzettend leuk!” Roderik Colen vertelt het verhaal met zichtbaar plezier. Eind 2018 startte de Leidse chemicus als ceo bij Delft-IMP dat in 2014 werd opgericht en sinds 2016 is gevestigd in het naastgelegen YES!Delft Labs. “Wij zijn (met zes mensen) een kleine start-up, die bezig is om bij de TU Delft uitgevonden technologie te ontwikkelen en om te zetten in een commercieel product. Wij willen samen met bedrijven en investeerders machines bouwen die nano-coatings op poeders aanbrengen. Een van de toepassingen is, dat wij hiermee de poeders die in batterijen gebruikt worden, sterker maken. Batterijen kunnen zo een stuk goedkoper worden geproduceerd en gaan langer mee. Dat is bijvoorbeeld voor de ontwikkeling van elektrische auto’s enorm belangrijk. Bedenk dat het prijskaartje van een elektrische auto nu zo hoog is, omdat de batterij die erin zit heel veel geld kost. Als die een stuk goedkoper wordt, krijgt de ontwikkeling van duurzaam vervoer een geweldige boost. Toen ik die e-step zag in YES!Delft was ik ook daarom meteen ‘getriggerd’, want ook de markt voor kleinere elektrische voertuigen groeit snel. En ik hou van steppen.”

Last mile

Deze maand kreeg Colen de e-step, waar hij een proefritje op maakte, een paar maanden in bruikleen van We-All-Wheel, een platform voor micro-mobiliteit dat twee jaar geleden is opgericht door Jacoba van Gastel. “Micro-mobiliteit is rijden van A naar B met een zo klein mogelijk volume”, legt ze uit. “Je moet daarbij denken aan kleine vervoersmiddelen als elektrische steps, mini-scooters, monowheels en klein elektrisch cargo vervoer. De e-step die Delft-IMP kreeg, maakt deel uit van een door Van Gastel opgezet Living Lab, waarin ze het gebruik van Iwheels, zoals ze worden genoemd, bij bedrijven en organisaties op de TU Delft Campus en Delft Technology Park stimuleert en onderzoekt. Het project wordt mede gefinancierd door het Gebiedsfonds Delft Technology Park. Van Gastel: “In dit Living Lab gaat het erom uit te vinden op welke manier mensen die kleine vervoersmiddelen kunnen inpassen in hun dagelijkse mobiliteit. Ik richt me daarbij met name op wat we de first en last mile noemen. De TU Delft en een paar technostarters van YES!Delft krijgen e-bikes, e-steps en e-scooters. Die kunnen ze gebruiken voor verplaatsingen op de campus of voor woon-werkverkeer. De TU Delft doet overigens een groot eigen project op dit gebied. Deelnemers mogen zelf weten waarvoor ze de Iwheel gebruiken. Denk aan iemand die met de trein naar Delft komt en werkt op Delft Technology Park. Uitstappen op Delft- Zuid is dan eigenlijk geen optie, want er is daar geen ov-verbinding met het Technology Park en er zijn geen leenfietsen. De afstand is een paar kilometer, net te lang om te wandelen. Een e-step die je gratis kunt meenemen in de trein en waarmee je naar je werk kunt steppen, biedt dan uitkomst. Het enige wat ik terugvraag van de gebruiker is medewerking aan ons onderzoek.”

De markt voor kleinere elektrische voertuigen groeit snel. En ik hou van steppen

Groeimarkt

Het idee achter micro-mobiliteit is dat steden en wegen steeds voller raken,
legt Van Gastel uit. “In de toekomst, als het autonoom elektrisch rijden veilig is ingepast, zijn de problemen rondom mobiliteit misschien opgelost. Maar tot die tijd is het zaak om voor ons vervoer slimme, schone én leuke oplossingen te bedenken en toe te passen. Dat betekent vooral:  gebruikmaken van kleine voertuigen.” Met het platform We-All-Wheel wil Van Gastel bijdragen aan de uitwisseling van kennis over het gebruik van nieuwe kleine vervoersmiddelen. “Over de hele wereld zie je al dit soort kleine elektrische vervoersmiddelen rijden. Een probleem in Nederland is op dit moment nog de regelgeving. Die is nog niet ingericht op alle nieuwe vervoersmiddelen. De e-step valt helaas niet onder dezelfde richtlijn als de e-bike, waardoor er veel meer eisen aan de e-step worden gesteld en je ook nog eens een extra verzekering moet afsluiten. Maar het is een enorme groeimarkt en in andere landen zijn ze al veel verder. De markt voor elektrische deelsteps is op dit moment 1,5 miljard euro en groeiend.” Het klinkt Roderik Colen als muziek in de oren. Deze groeiende markt helpt bij de zoektocht naar partijen die gezamenlijk mee willen bouwen aan een machine om nano-coatings op poeders goedkoop te produceren. “Voor het bouwen van een prototype van zo’n machine zijn enkele miljoenen nodig. Er zijn vele toepassingsgebieden voor nano-coatings, naast het verbeteren van batterijen. Denk bijvoorbeeld aan medicijnen. Door met nano-coating een laagje aan te brengen op de werkzame stof in een pilletje, kan deze nauwkeurig time released in het lichaam worden afgegeven. Maar je kunt ook aan lippenstift denken; daarvan kunnen we dankzij nano-coating de waterproofkwaliteit vele malen beter maken.”

Colen heeft voorbeelden genoeg en kijkt met vertrouwen vooruit: “Als we de batterijen in de mobiliteitsmarkt met onze technologie goedkoper maken, levert dat op termijn een enorm verduurzamingseffect op. Tegelijk is het van belang je dagelijkse gedrag te veranderen. Dat gaan we zelf als bedrijf onder andere met de e-step doen. We moeten alleen nog even bepalen wie er het eerste op mag.”

Een probleem in Nederland is op dit moment nog de regelgeving

Stichting Gebiedsfonds Delft Technology Park

Stichting Gebiedsfonds Delft Technology Park is actief in het gebied rond de TU Delft, Delftechpark, Technopolis en de Schoemakerplantage. Het fonds is op zoek naar bedrijven en ondernemers die zich willen aansluiten. In deze rubriek koppelt het fonds ondernemers uit het gebied aan elkaar.