’t Postkantoor krijgt een zusje: De Balie

0
De Balie - het zusje van 't Postkantoor

Je moet maar durven: juist in coronatijd naast je eigen bedrijf dat al maanden op slot zit, starten met een nieuwe zaak. Martijn Poot en zijn partner Ellen Kruidhof van ’t Postkantoor doen het gewoon, al gaat dat natuurlijk niet vanzelf. ‘Het is overleven én perspectief blijven zien.’ Dat perspectief heet in dit geval De Balie, een stijlvolle koffie-/cocktailbar waar ook design uit de jaren ’60 wordt verkocht.

Ruim een jaar geleden zag de wereld er voor Martijn Poot redelijk overzichtelijk uit. De Delftse ondernemer koesterde z’n personeel en de reuring in ’t Postkantoor, met enthousiaste lokale gasten, zakelijke bezoekers en toeristen. En toen kwam covid. Poot, van huis uit econoom: “Vooral die eerste lockdown was een emotionele achtbaan. We hebben bij ’t Postkantoor 20 mensen in vaste dienst, daar voelen we ons verantwoordelijk voor. En natuurlijk kwamen er steunmaatregelen, maar die dekken tot maximaal 70 procent van onze kosten. Elke maand moet er flink geld bij.”

Slecht nieuws – of kans?

Er kwam meer onheil: de huurder van het pand (kledingzaak) naast ’t Postkantoor, waarvan Poot ook eigenaar is, zegde het contract op. Dat leek slecht nieuws – zo verdwenen er immers huurinkomsten. Maar Poot besloot het, na goed nadenken, als een kans te zien: het idee voor ‘De Balie’ was geboren. “Zo vaak krijg je niet de kans om in de binnenstad een nieuwe zaak op te zetten.” Daarbij stond Poot wel voor ogen dat het meer moest zijn dan alleen horeca, én het moest iets toevoegen aan het concept van ‘t Postkantoor.

Knipoog

Uiteindelijk werd het De Balie. De naam is uiteraard een vette knipoog naar ’t Postkantoor, maar ook een verwijzing naar Poots favoriete eiland Bali. Het pand krijgt een luxe koffie-/cocktailbar met luxe fauteuils waar ook design wordt verkocht. “Denk aan designklassiekers uit de jaren ’60. We hebben in de loop der jaren zelf al veel spullen verzameld, zo is het begonnen. Gelukkig was dit pand al mooi, maar we hebben ook fors moeten verbouwen. Zo ligt er nu nieuwe, duurzame bamboevloer in: prachtig, maar duur.”

Gelukt

De bijzondere combinatie – horeca én detailhandel – leverde wel wat hoofdbrekens op, zag ook Jaap van Konijnenburg, accountmanager horeca van de gemeente Delft. “Detailhandel en het verstrekken van alcohol in één ruimte is eigenlijk verboden”, aldus Van Konijnenburg. “Het was nog even spannend of de plannen in het bestemmingsplan zouden passen. Nadat Martijn zijn plannen met mij deelde, zijn we gaan kijken wat er wel mogelijk was en konden de tekeningen worden aangepast. Nu is het horecagedeelte afgescheiden van de winkel. In deze constructie mag er wel alcohol geschonken worden. Mooi dat het gelukt is.”  

Risico

Maar toch: als ondernemer is het nogal een stap, investeren in ongekend barre tijden. Poot spreekt liever over ‘gecalculeerde risico’s’. “Begin vorig jaar, dus voor corona, hadden we geen schulden, dit is ons eigen pand, we waren een financieel heel gezond bedrijf. Toen de coronamaatregelen van kracht werden, hebben we geprobeerd zo zuinig mogelijk te leven, zo weinig mogelijk kosten te maken. We hebben bijvoorbeeld maandenlang zelf geen salaris verdiend. Intussen hebben we ook onze pijn laten zien aan het personeel. Want daar leefde op een gegeven moment ook – terecht – het idee: ‘Hé, wij moeten zuinig aan doen, maar ze gaan wel investeren in een nieuwe zaak.’ We hebben dus laten zien hoe we er financieel voorstaan. Om een idee te geven: wat wij nu investeren in De Balie, was eigenlijk ons pensioen. Door alles op tafel te gooien, ontstond bij het personeel ook meer begrip, meer betrokkenheid.”

Afhaal

Natuurlijk kijkt Poot intussen reikhalzend uit naar het moment dat ’t Postkantoor (waarschijnlijk gaat De Balie een maand na het opheffen van de lockdown open) de poorten weer kan openen. “We hebben nu ook ons afhaalloket. Dat is leuk om bezig te blijven, maar we halen daarmee nog geen 5 procent van onze omzet die we normaal draaiden.” Toch maakt Poot allerminst een geslagen indruk. “De eerste lockdown voelde zwaarder. Nu zijn we bezig met een nieuwe zaak, dat geeft ook nieuwe, andere energie. En bij de start van de tweede lockdown dacht ik al dat we zeker niet voor maart zouden kunnen openen. Dat zorgt voor een soort acceptatie.”

Inhalen

Tegelijkertijd wil de ondernemer de zaken ook niet mooier voorspiegelen dan ze zijn. “We hadden met ’t Postkantoor gespaard voor een nieuwe keuken. Die kan niet doorgaan; dat geld is gewoon weg. En ik geloof heus dat we straks, als de lockdown voorbij is, op termijn – en als er weer toeristen welkom zijn – weer op volle toeren gaan draaien. Maar we missen een paar ton omzet. Dat komt niet meer terug. Dat kun je ook nooit meer inhalen.”

Lichtpunt

Het afgelopen jaar heeft wel één lichtpunt opgeleverd. “We zijn beter geworden in relativeren. Vroeger maakte ik me al druk als het één avond te rustig was naar m’n zin. Nu denk ik soms: maak je niet druk. Mijn partner, onze dochter en ik zijn gezond, dat is al heel wat. We kijken meer naar wat er wél is.” En wat er straks dus zeker is, is ’t Postkantoor én De Balie. Poot zit nog vol toekomstplannen. “We willen onze panden zo duurzaam mogelijk maken. Zo hebben we al toestemming om zonnepanelen aan de achterkant neer te leggen, zodat De Balie nagenoeg energieneutraal kan worden.” Met een glimlach: “Maar dat is voor later. Straks eerst maar weer ‘ns omzet gaan draaien.”

Bron: https://www.delft.nl/nieuws/t-postkantoor-krijgt-een-zusje-de-balie

Vorig artikelWij gaan online
Volgend artikelChallenge ondernemen levert Food Start-ups op

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul hier je reactie in
Vul hier je naam in