Frank Koenen ziet kansen voor Mooi Weer Spelen.
Frank Koenen leidt publiek rond tijdens de Delftse Maakweken in de meivakantie 2019

Frank Koenen ziet kansen voor uitgesteld straattheaterfestival

Frank Koenen is artistiek en zakelijk leider van Mooi Weer Spelen. Hij blijft dromen over het straattheaterfestival, dat door corona voorlopig verplaatst is naar september en neerstrijkt in het Poptapark. De plannen voor een spectaculaire betaalvoorstelling op de Markt verhuizen naar 2021.

Frank Koenen zit ontspannen in het gras van het Poptapark, terwijl de plaatselijke jeugd – op veilige afstand – om hem heen dartelt. Het is de buurt Poptahof waar hij zijn hart aan heeft verpand. Hij maakte er een spektakel, De Metamorfosen van de Poptahof, kocht er een flat en creëert er al weer zes jaar lang de ‘Delftse Maakweken’: creatieve weken voor buitenkunst in de mei- en herfstvakantie waarbij de jeugd kennismaakt met theater. Koenen legt zijn geesteskind uit: “In zo’n week maken we met de buurt van een verhaal uit de Griekse mythologie een theaterwandeling, Dwalen door de Poptahof. Zo zouden we in mei aan de slag gaan met het verhaal van Narcissus. Alles was voorbereid. Toen kwam corona. In plaats van het project af te blazen en de kinderen teleur te stellen, hebben we er een veilige knutsel-thuiseditie van gemaakt. Dat bleek wonderwel een creatieve verrijking te zijn. Iedere dag hebben we 50 knutseltasjes in het park uitgedeeld, zodat zo’n 100 kinderen thuis aan de slag konden. We hebben speciale YouTube-filmpjes gemaakt, waarin de Narcissus-mythe werd verteld.” 

Juist deze wijk wil ik interesseren voor buitentheater

Mother Earth

Koenen, die ooit informatica aan de TU Delft studeerde, maar meer en meer in de ban kwam van theatermaken, heeft zich uiteindelijk ontwikkeld tot producent. Van de vele projecten, die hij heeft geïnitieerd, is hij extra trots op ‘Skatejam Delft’: “Een festival van jongerenculturen rond het skatepark aan de provinciale weg, met skate- en breakdance-wedstrijden, DJ’s en graffiti kunst. Een gemoedelijk festival, met jongeren uit allerlei subculturen, waar Delft trots op kan zijn.”

Als ervaren theatermaker is Koenen gewend te improviseren. In 2012 – na de bankcrisis – werd hij gevraagd om Mooi Weer Spelen te adopteren. “De start was lastig. Het festival lag op zijn gat. Delft had het zwaar door de spoortunnel. Er was slechts een klein budget over voor het festival. Daarmee konden we vooral bescheiden acts inkopen. Een uitgebreid spektakel, dat al snel 50.000 euro kost, was niet langer mogelijk. We kozen er dus voor om het festival compacter en intenser te maken. Dat heb ik zes jaar lang zo gedaan. Het afgelopen jaar hebben we nagedacht hoe we toch het spektakel weer zouden kunnen terughalen. Een oplossing is om er een betaalvoorstelling van te maken. Dan krijg je de ultieme vorm van crowdfunding, namelijk ‘koop gewoon je eigen kaartje’. Zo ontwikkelden we een plan met de band Pink Project om op de Markt een betaalvoorstelling te maken. Pink Project, de beste tribute-band van Pink Floyd, heeft ooit op Mooi Weer Spelen gespeeld en ze wilden dat graag weer een keer doen. Alleen wilde ik geen popconcert op de Markt, maar een muziektheatervoorstelling. En zo is er een prachtig concept ontwikkeld, getiteld ‘Mother Earth’. We hadden al 1.000 reserveringen binnen en wilden de kaartverkoop starten, toen corona kwam. We hebben vrij snel besloten om het een jaar uit te stellen. Corona is een blessing in disguise voor ‘Mother Earth’. Nu hebben we ruimer de tijd om de voorstelling nog mooier te maken.”

Delft is meer dan alleen de binnenstad

Picknick-festival

Naast het idee voor een spectaculaire betaalvoorstelling op de Markt, had
Koenen voor 2020 ook een nieuwe opzet van het gratis straattheaterfestival bedacht. “Het festival verhuist naar Poptahof. Dat betekent dus dat het niet langer tussen de huizen, op de pleinen van de binnenstad plaatsvindt, maar hier in het Poptapark. Tussen de bomen, op het gras. Dan krijg je een andere belevenis. Je krijgt meer een relaxed picknickfestival.” Koenen, die jarenlang op de pastorie aan de Voorstraat woonde, grijnst breeduit. “Delft is veel meer dan alleen de binnen-stad. We zijn veel groter. Als je democratische cultuur wilt bedrijven, doe je dat op z’n Veronica’s. De radiozender gebruikte vroeger de slogan: ‘Veronica komt naar je toe deze zomer’. Dat is wat mij voor ogen staat. In de Poptahof woont de wereld. Samenwerking met de buurt zal het festival verrijken. In de buurt groeit de interesse voor buitentheater. Het vergroot de kans dat een nieuwe groep inwoners van Delft straks op cultureel gebied gaat bijdragen aan de samenleving. Dan komt hier een nieuwe doelgroep voor Mooi Weer Spelen.”

September

Over de editie van 2020 is Koenen, ondanks de coronacrisis, optimistisch gestemd. “Voordat premier Rutte zijn eerste crisistoespraak hield, hadden we al bedacht dat 21 juni niet haalbaar was voor Mooi Weer Spelen. We zijn naar de gemeente gestapt en hebben in overleg besloten om, als het veilig is, het festival te verplaatsen naar begin september.” 

Anne de Raaf van Fonds 1818 vertelt waarom ze de Mooi Weer Spelen steunt.

Anne de Raaf van Fonds 1818

“Ons fonds bevindt zich midden in een transitieproces. We moeten 25 procent bezuinigen, wat neerkomt op 4 miljoen euro. Hierdoor zijn we teruggekeerd naar de oorspronkelijke doelstelling van Fonds 1818 om vooral sociaal-maatschappelijke projecten te steunen.

De Maakweken, die Frank Koenen in de Poptahof heeft geïnitieerd, beantwoorden precies aan wat we graag willen ondersteunen: mensen die ver afstaan van kunst en cultuur een steuntje in de rug geven. We werken prettig samen met Frank. Hij is heel bevlogen en dat zie je terug in zijn aanvragen.

Mooi Weer Spelen is een ander verhaal. Wij hebben het festival vanaf 1997 substantieel ondersteund, maar hebben ook aangegeven te willen afbouwen. We hopen dat het Delftse bedrijfsleven open staat om te helpen, want het is een belangrijk visitekaartje van de stad. Ik heb het altijd bijzonder gevonden dat zo’n festival gedragen werd door zo’n grote groep vrijwilligers.”