Gast centraal in ‘living lab’

0

Over grenzen stappen levert nieuwe ideeën op

Er is maar één plek op de wereld waar wereldspeler IKEA en de Nederlandse hotelketen WestCord samen met gasten werken aan een zich steeds vernieuwend interieurconcept. En dat is Delft. Aan de Olof Palmestraat wordt intensief samengewerkt aan het ontwerpen, inrichten, bekritiseren en vernieuwen van het interieur. Ervaringen van hotelgasten staan centraal. Het afgelopen decennium groeide deze samenwerking uit tot een synergie tussen beide bedrijven, die wiskundig kan worden gevat in de formule 1 + 1 = 3.

In de lobby annex flexwerkplek van WestCord Hotel Delft schuiven general manager Edo Garretsen en Ehsan Turabaz, international relation leader van Inter IKEA Systems, aan. Ontwerpers van IKEA leggen op ditzelfde moment de laatste hand aan de herinrichting van de lobby.

Tien jaar geleden vestigde IKEA zijn internationale innovatie- en opleidingscentrum aan de A13 in Delft. Turabaz: “In de loop der jaren groeide bij ons de behoefte aan hotelfaciliteiten voor de duizenden medewerkers die we hier jaarlijks opleiden. Tegelijkertijd zochten we naar mogelijkheden om ontwerpen te ontwikkelen en in de praktijk uit te testen. We gingen op zoek naar een partner waarmee we samen zo’n bijzonder hotel vorm zouden kunnen geven. Van de 17 gegadigden kwam WestCord als winnaar uit de bus.’’

Vlieland

De basis van WestCord Hotels ligt op het waddeneiland Vlieland. De oudste zoon nam de bakkerij van vader en moeder Westers over. Voor andere zoon Harry werd een ander carrièrepad uitgestippeld. Lang verhaal kort: de toen 18-jarige Harry Westers stroopte zijn mouwen op en bouwde samen met zijn vrouw Jennifer aan dit Nederlandse familiebedrijf.
Anno 2018 een gerenommeerde hotelketen met nu bijna vijftien vestigingen in de Nederlandse markt. Waaronder dus de vestiging in Delft. ‘‘Veel gasten komen uit het bedrijfsleven in Delft en regio. Dat is zo’n 60 procent van onze bezetting. Daarnaast ontvangen we meer en meer toeristen uit binnen- en buitenland’’, aldus Garretsen. “Het unieke aan dit hotel is dat publieke ruimten, zoals lobby en restaurant, elke drie jaar compleet opnieuw ingericht worden. De hotelkamers ondergaan elke vijf jaar zo’n metamorfose. Zo hebben we net alle 140 badkamers, de lobby en het restaurant vernieuwd. Voor gasten blijft ons hotel hierdoor eigentijds en verrassend.”

Over grenzen

IKEA introduceerde wereldwijd een nieuwe kijk op wonen en inrichten van huizen en kleine woningen tot kantoren en bedrijfsruimten. Dit proces van experimenteren en vernieuwen gaat elke dag door. Zowel IKEA als WestCord stappen doelbewust over grenzen heen, wat weer leidt tot nieuwe ideeën en tot samenwerking met nieuwe partners. Royal Delft ontwierp het Delfts Blauwe servies dat WestCord gebruikt. Dit ontwerp komt ook – op andere plaatsen in het interieur – terug in de vorm van prachtige muurschilderingen. En de service? Die gaat ver. Mocht iemand een stropdas vergeten of z’n tux: dan belt Garretsen desnoods ‘s avonds laat nog met Arjan Steendam van herenmodezaak Steendam in de Delftse binnenstad.

‘Tux vergeten? Dag- en nachtservice van Steendam lost het op’

Toekomst

Naast een goed IKEA bed en uitstekende service wordt hoogwaardige technologie ingezet om het slaapcomfort van gasten te verbeteren. Zo had WestCord Delft recent een wereldprimeur met de eerste slaaprobot van Delftse start-up Somnox. Deze knuffelbare robot zorgt dat onze gasten sneller in slaap vallen, dieper slapen en een betere nachtrust ervaren. Binnenkort komen er nog vijf stuks bij.

Het volgende project staat al in de startblokken: de roomservice-robot. Dat is oneerbiedig gezegd een kastje op wielen dat bijvoorbeeld het ontbijt naar je kamer brengt. “Als aanvulling op de persoonlijke service die alleen een team gemotiveerde mensen bieden kan”, licht Garretsen toe. “Daarnaast zijn we bezig met het ontwikkelen van een flexwerkconcept. Daar is een groeiende behoefte aan.”

Een bijzondere samenwerking, maar…gaat er ook wel eens wat mis? “Nee zolang wij hier zitten niet”, zeggen beide heren met een vette knipoog. “Maar serieus. Ja, er gaat wel eens wat mis.” Zo werden schemerlampen met een touch-dimmer geïnstalleerd. Thuis lezen kopers de gebruiksaanwijzing en weten dan hoe het werkt. Te veel hotelgasten belden de receptie: ‘Hoe gaat die lamp aan?’ Dus werden de lampen vervangen.

‘onze slaaprobot ademt letterlijk rust uit’

Turabaz: ‘‘Het is ook leren samenwerken. Leren dingen los te laten. Wij moesten accepteren dat een hotelier zich bemoeit met onze ontwerpen. Ze stuurden stoelen terug omdat ze niet stapelbaar zijn.” Wat Garretsen moest loslaten is dat IKEA ontwerpers aan de slag gingen in zijn territorium. “Want ik heb geen ervaring met het ontwerpen van interieurs”, schertst Garretsen. “En ik weet niks van hotels”, is de bescheiden opinie van Turabaz.

Samen jarig

In het jubileumjaar 2018 viert IKEA het 75-jarig bestaan. WestCord Hotels is precies 50 jaar geleden opgericht. De samenwerking ‘op inhoud’ tussen beide ondernemingen in Delft is 10 jaar geleden gestart.