Column: Antoinette Wijffels, innovatie of ambacht?

0
Antoinette Wijffels

Innovatie of ambacht?

Bij het woord ‘ambacht’ denken de meeste mensen aan markten waar pottenbakkers, schilders, bakkers, kaasmakers, kleermakers, klompenmakers en vele andere ambachtslieden te vinden zijn. Ambacht wordt vaak geassocieerd met handwerk van toen, dus zeker niet met innovatie en iets van deze tijd. Een schilder is een ambachtsman, daar zullen we het snel over eens zijn. Is een digitale kunstenaar dan ook een ambachtsman? In de hedendaagse tijd? Ja, want hij vervaardigt handwerk en creëert met behulp van een computer. Net als een schilder vroeger canvas, schildersezel, verf en kwasten als hulpmiddel had.

Ambacht staat nog steeds voor handwerk. Al is het ambacht geëvolueerd en geïnnoveerd. Onze economie drijft bijvoorbeeld op veel handwerk, gebruikmakend van hulpmiddelen als de zaag, kwast, computer, digitale drukpers en vele andere mechanische en digitale instrumenten. De bakker, technicus, kunstenaar, schrijver, pottenbakker en tekenaar gebruiken allemaal de computer, dat verandert niets aan hun ambacht.

We breiden de kennis van onze voorgangers uit, maar blijven het ambacht beoefenen op een hedendaagse manier. Zelfs de robots werken vaak op ambachtelijke wijze.

Veel ambachtslieden werken in het mkb en zijn om de zoveel tijd binnen hun eigen bedrijf tegelijkertijd als start-up aan de gang: ze gaan met een nieuw idee aan de slag en zoeken naar toepasbaarheid in het dagelijks leven. Zelden ontvangen zij echter dezelfde faciliteiten en aandacht als technologische start-ups van jonge mensen. Ambachtslieden innoveren op een andere manier die veelal past bij hun ervaring en manier van werken. Zonder bombarie en borstklopperij, maar met aandacht en geduld. Stapje voor stapje, met veel realiteitszin en hierdoor een hoge slagingskans.

Deze ondernemers kunnen in strategische en financiële zin wel wat steun gebruiken. Voor de grote vraagstukken van onze tijd zouden de oplossingen veel sneller tot stand komen als het potentieel van ambachtslieden in het mkb gefaciliteerd wordt. In financiële en strategische zin.

Antoinette Wijffels, econoom, ondernemer en ontwerper