Creatief met plastic

0

Muima pakt afvalprobleem in Kenia aan

In Nederland hebben we het plasticafvalprobleem goed onder controle, maar in Kenia nog lang niet. Overal waar je kijkt, zie je plastic. Zelfs het vee graast erin. Daar moeten we wat aan doen, dachten Marijn Duvekot (24) en Reinoud de Klerk (23). Het bedrijf Muima was geboren.

Het afgelopen jaar was een rollercoaster voor Marijn en Reinoud, beiden student aan de TU Delft. Voor de minor International Entrepreneurship & Development bezochten ze, met twee andere studenten, een kleine plasticrecyclefabriek in Kenia. Hun opdracht luidde: werk een bestaand fietskratontwerp uit en breng het product op de Nederlandse markt. “We hebben eerst drie maanden ons project voorbereid, daarna zijn we drie maanden naar Kenia gegaan. Al snel liepen we tegen een aantal problemen aan. Het volume en gewicht van het product waren te groot, waardoor het importeren te duur werd. Ook is de vraag naar fietskratten afgenomen. Dus we moesten een nieuw idee bedenken”, legt Marijn uit. “Maar dat lag al de hele tijd vlak onder onze neus”, vult Reinoud aan. “Het fabriekje maakt namelijk sinds 2003 autootjes van plastic afval dat door daklozen wordt verzameld. Op deze manier probeert Wilson Mzungu, oprichter en eigenaar van de fabriek, de omgeving schoner te maken, werkgelegenheid te creëren en zelf wat te verdienen. We besloten dit product te verbeteren en naar Nederland te brengen.”

Hulp van twee broers

Als eerste verhoogden ze de productie met 50 procent, tot 600 autootjes per dag. Hiervoor bouwden ze een nieuwe spuitgietmachine. Ook vertelden ze in Kenia van alles over kwaliteit en de Europese markt. Toen de drie maanden voorbij waren, kreeg het project een bijzondere wending. De twee heren zagen voldoende potentie en werden zulke goede vrienden met Wilson dat ze besloten een langetermijnrelatie aan te gaan. Reinoud: “We wilden de fabriek niet achterlaten, want dan was ons werk voor niks geweest. We zagen hoeveel impact de fabriek heeft; twaalf gezinnen kunnen onderhouden worden en de omgeving wordt steeds schoner. We waren zo enthousiast dat we besloten ons eigen bedrijf Muima te beginnen en de auto’s in Nederland te verkopen.” 

Zo gezegd, zo gedaan. Marijn en Reinoud schreven zich dit jaar in bij de Kamer van Koophandel. Met Wilson is afgesproken dat hij zich met de markt in Kenia bezighoudt en zij met de Nederlandse markt. Al snel kwamen de kersverse ondernemers voor een aantal uitdagingen te staan. Want hoe importeer je de autootjes? De kosten moeten namelijk zo laag mogelijk blijven, want alles wat in Nederland verdiend wordt, gaat terug naar de fabriek in Kenia. Het duo verdient er zelf helemaal niks aan. Gelukkig kwamen ze in contact met Nicholas en Michael Ninaber van Eijben van Ocean Sole. Zij importeren kunstwerken gemaakt van teenslippers uit ontwikkelingslanden. Marijn: “De broers waren meteen enthousiast. Toevallig ging er een vrachtcontainer met producten van Kenia naar Nederland en onze autootjes mochten in hun container mee. Het is financieel onaantrekkelijk om de producten via het vliegtuig te importeren. En voor vervoer via zee moeten we meteen een hele container vullen. Dat is in de startfase onmogelijk.” 

‘Bekendheid is voor nu het belangrijkste’

Naamsbekendheid vergroten

Nu de start van het bedrijf is gemaakt, is het tijd om het product aan de man te brengen. “We moeten vooral ons verhaal verkopen, want de kwaliteit van de autootjes is anders dan we hier gewend zijn. Dat is natuurlijk niet zo gek als je bedenkt dat de middelen in Kenia ook van een andere kwaliteit zijn.” De startende ondernemers zetten vooral in op online marketing, zoals een website en social media. “Bekendheid is voor nu het belangrijkste. Met het geld dat we verdienen willen we als eerste de werkomstandigheden in Kenia verbeteren. Het liefst bouwen we in september een buitenwerkplaats, zodat de medewerkers in de frisse lucht kunnen werken”, legt Reinoud uit. 

Wasknijper

Marijn en Reinoud moeten allebei nog twee jaar studeren. Wat zijn de plannen met Muima? Marijn: “Voor de lange termijn hebben we daar nog niet echt over nagedacht. Maar als we willen groeien, moeten we een nieuw product bedenken. Een alledaags product, zoals wasknijpers of kleerhangers. We zijn net begonnen, dus het is lastig om te zeggen hoe de toekomst eruitziet. Het gaat nu opvallend goed, maar ik verwacht dat we de komende maanden nog wel tegen wat zaken aan zullen lopen. Dat hoort nou eenmaal bij een startende onderneming.”

‘Als we willen groeien, moeten we een nieuw product bedenken’


 

Wat het duo ook helpt is de samenwerking met de TU Delft. Vanaf nu gaan er elk jaar minorstudenten naar Kenia om bij te dragen aan Muima, de fabriek en de gestelde doelen. “Deze samenwerking is geweldig. Zo kunnen de studenten onze herinvesteringen lokaal begeleiden en helpen met het verbeteren van het bedrijf. In december gaan wij weer naar Kenia om de studenten te ondersteunen. Daar kijken we nu al naar uit.”

Muima
Het bedrijf schreef zich eind maart in bij de Kamer van Koophandel. Als nieuwkomer ontvingen zij bij de lancering van Delft.business het eerste exemplaar.

12 mensen
werken in de fabriek in Kenia.

250 gram
plastic afval zit er in één autootje.
Dat staat gelijk aan 10 flesjes water.

1 autootje
wordt in Kenia weggegeven als er in Nederland een verkocht wordt.

100% van de winst
gaat terug naar de fabriek in Kenia.

 

Bezoek de website