Lunchen met Antoinette

19 FEBRUARI 12.00 UUR – LOKAAL ONDERNEMERSCHAP: EEN MANIER VAN LEVEN

Op een prachtige voorjaarsdag ontving Antoinette Wijffels bij Lijm & Cultuur René Zwaard. Tijdens de lunch bij Experiment ontspon zich een gesprek over de vaak onderschatte waarde van lokaal ondernemen en de drijfveer van René om de bedrijven op het Schieoeverterrein nauw te laten samenwerken.

AW Ik ken jou al heel lang als een zeer betrokken lokale ondernemer. Tien jaar geleden verhuisde jouw bedrijf van de binnenstad naar de Schieweg. Je bent in het bestuur gestapt van de Bedrijven Kring Schieoevers (BKS). Waarom?

RZ Ik vind het heel belangrijk dat we onze krachten bundelen. Zowel de grote als de kleinere bedrijven. Ik ben niet echt een bestuurder in de klassieke zin, maar wil graag mijn kennis en ervaring delen om er een hechte gemeenschap te creëren. Inmiddels hebben zich 140 ondernemers aangesloten. Dat is uniek.

AW Wat doen jullie precies?

RZ We proberen met het hele bestuur het algemeen belang te vertegenwoordigen. Op dit moment vragen de plannen voor woningbouw in ons gebied veel aandacht, omdat wij bezorgd zijn dat bedrijven worden beperkt in hun voortbestaan en ontwikkeling. Ook brengen we een eigen magazine uit, organiseren we jaarlijks een barbecue waar we bij een gastbedrijf over de vloer komen en proberen we het terrein schoner, leefbaarder en vooral veilig te maken. We hebben bijvoorbeeld het grauwe, unheimische viaduct onder de Kruithuisweg aangepakt. Met betere verlichting en een kleurrijk graffiti-kunstwerk is dit een plek die nu gezien mag worden. Ook bevordert zo’n project de betrokkenheid van de ondernemers.

AW Hoe denk je over de grote thema’s die nu actueel zijn, zoals de energietransitie en duurzaamheid?

RZ Ik vind dat iedereen daar iets in kan betekenen. Het maakt niet uit of je bedrijf groot of klein is. Niets doen is de makkelijkste weg.

AW Wat neem je mee vanuit je eigen bedrijfsfilosofie?

RZ Het draait om vakkennis en hard werken. Iemand zei laatst tegen me: ‘Als ondernemer heb je veel vrijheid, maar je bent nooit vrij.’ En zo is het. Maar je krijgt er veel voor terug. Lokaal ondernemen is een manier van leven. Al die contacten zijn erg fijn. Delft is een dorp. Ik ben een mensen-mens, hou van face to face-contacten, korte lijntjes. Zo runnen we ons bedrijf al dertig jaar. Ons uitgangspunt is de klant helpen door hun probleem op te lossen. Dit wordt blijkbaar ook gewaardeerd door onze grote klanten zoals de TU Delft, IKEA, Reinier de Graaf Gasthuis en diverse woningbouwverenigingen. Daarbij is het ook belangrijk om met vaste medewerkers te werken waarvan je op aan kunt. Dan pas kun je echt servicegericht zijn. Wij streven altijd naar een 10.

AW Waar ben je het meeste trots op?

RZ Hoe we na de min of meer gedwongen verhuizing door de bouw van de spoortunnel in 2009 een moeilijke periode zijn doorgekomen. Omdat er in eerste instantie geen tunnel zou komen, hebben we heel veel in het pand aan de Phoenixstraat geïnvesteerd. We hebben een oud schoolgebouw omgetoverd tot ijzerhandel met een lift in het pand en een logistiek proces dat tot in de puntjes klopte. Van de ene op de andere dag werd bekend dat de spoortunnel toch door zou gaan. Afijn, dan moet je op zoek naar een nieuw pand. Vol overgave zijn we in het diepe gesprongen in de overtuiging dat we goed konden zwemmen en hebben een pand in Schieoevers gekocht.

AW Je bent een succesvol ondernemer. Heb je tips voor starters?

RZ Als je een gaatje in de markt ziet, komt het op enthousiasme aan. Doe het met passie en laat je niet verleiden om bij het eerste succes naast je schoenen te gaan lopen en anders te gaan leven. Blijf keihard werken en in je bedrijf investeren. In alle hectiek, de waan van de dag, is het goed om af en toe rust en afstand te nemen. Ik stap graag op de fiets om dingen te laten bezinken of ik zit ‘s avonds in mijn eentje in de tuin met een glas wijn en kijk naar de sterrenhemel en denk na over wat we kunnen verbeteren.

René Zwaard (1956) ging na het voltooien van zijn opleiding direct werken in de zaak van zijn vader, volgde hem op en zorgde ervoor dat IJzerhandel Zwaard een bloeiend en gezond bedrijf is gebleven: een begrip is in Delft. Na de verhuizing naar de Schieoevers in 2009 nam hij als ‘verbindingsman’ plaats in het bestuur Bedrijven Kring Schieoevers (BKS), waar hij verantwoordelijk is voor de portefeuille ‘Maak kennis met je buren’.

Antoinette Wijffels startte 15 jaar geleden midden op de Schieoevers het concept Lijm & Cultuur. Een plek waar cultuur – de kern van creativiteit – brandstof levert voor innovatie, de motor van economische groei. Elke editie gaat zij in gesprek over wat Delftse ondernemers beweegt.