Tegenwind: Remy Steijger

0
Beeld Remy Steijger, eigenaar van Captains

Remy Steijger

In deze rubriek vertellen ondernemers openhartig over tegenslagen, verkeerde beslissingen of fatale inschattingsfouten bij het ondernemen. Remy Steijger van Captains weet er alles van.

Steijger: “Vijf jaar geleden hebben mijn compagnon, Jop Goslinga, en ik samen Captains opgericht. Hierin combineren we onze expertise op het gebied van journalistiek, storytelling, marketing en branding. We vertellen verhalen die mensen in beweging brengen. Vanaf het begin is het onze ambitie geweest om groot te worden. Omdat we geloven dat we iets waardevols te bieden hebben. Captains is inmiddels uitgegroeid tot een bedrijf met een team van zo’n 30 vakmensen. Vanuit ons prachtige kantoor in het oude stationsgebouw van Delft maken we producties voor waanzinnige merken als Volvo, Universal Music Group, PostNL en YoungCapital.

Die eerste jaren zijn best een bumpy road geweest. In het begin was er zo weinig geld dat we steeds met té beperkte middelen moesten proberen de kwaliteit te leveren die we onze klanten beloofden. Bovendien hadden we als scale-up steeds een cashflow probleem. Hoe groter de opdrachten die je krijgt, hoe meer buffer je nodig hebt. Juist vanaf januari 2020 voelden we de wind in de rug. De prognose voor 2020 was een flinke personele groei en het verdrievoudigen van de omzet. En toen begon de coronacrisis…

Het eerste signaal was dat de overheid meldde dat we niet meer naar kantoor mochten komen. De week erop vertelde een collega dat haar opa binnen een paar dagen was overleden aan corona. Dat kwam opeens heel dichtbij. En in diezelfde week belde de ene na de andere opdrachtgever in paniek dat hun project on hold moest. Ondertussen besefte ik dat we niet meer met een productieteam op pad konden. Ik voelde de grond onder mijn voeten verdwijnen. Ik was totaal uit het veld geslagen.

Daarna kon ik de knop omzetten. Wilden we dit overleven, dan moesten we accepteren dat dit de nieuwe situatie was. En moesten we gaan meebewegen. Heel even hebben we allerlei nieuwe diensten en producten overwogen, om omzet te kunnen blijven genereren. Maar al snel wisten we dat we, juist nu, bij onze core business wilden blijven. Met het hele team bekeken we wat we onze klanten nog wél konden bieden. Dat hebben we expliciet gepresenteerd binnen ons netwerk. Het werkte, want we zijn nu drie maanden verder en we hebben het druk. Al lukt het ons nu waarschijnlijk niet om de omzet te halen die we begroot hadden. Met hulp van het Delftse initiatief Support voor Ondernemers zijn we op zoek gegaan naar overbruggingsmogelijkheden. Heel fijn. Met hen konden we sparren over juridische en financiële zaken.

Nu de crisis begint te normaliseren, zullen mensen weer ontvankelijker worden voor nieuwe dingen. Bovendien biedt deze tijd, waarin veel bedrijven hun marketingbudget op nul zetten júist een prachtige kans voor andere bedrijven om op te vallen. Dus ik hoop dat we binnenkort weer echt kunnen gaan knallen met nieuwe merken. Als we aan het eind van het jaar kunnen zeggen dat wij met ons kleine, jonge bureau deze gekke crisis hebben overleefd… Geen award ter wereld is mooier dan dat.”