Van plastic afval naar betaalbare huisvesting

0
UniBrick gemaakt van plastic afval

UniBrick: doorbraak in hergebruik

Plastic. Wat eens een futuristisch materiaal was, is tegenwoordig niet meer weg te denken uit onze maatschappij. Het vormt inmiddels zelfs een bedreiging voor mens en natuur. Rushabh Chheda ontwikkelde de UniBrick. Een prachtige innovatie die architectuur, sociale betrokkenheid en duurzaamheid samenbrengt.

Geboren in Mumbai, India, had Chheda één droom: architect worden. Opgegroeid in een gezin waar het niet vanzelfsprekend was te studeren, moedigden zijn ouders hem toch aan zijn droom werkelijkheid te laten worden. Chheda wist een van de 80 plekken te bemachtigen voor de studie Architectuur. Een prestatie op zich. Na vijf jaar studeren kreeg hij de sleutel tot de Master Architecture aan de TU Delft. Hij greep die kans met beide handen.

Impact

Chheda wil impact maken met de producten die hij ontwikkelt. Ze moeten bijdragen aan een betere wereld. Waar veel architecten focussen op gebieden waar architectonische hoogstandjes de pan uit rijzen, besloot Chheda zich juist te focussen op minder ontwikkelde gebieden. “In Mumbai heb je enorme sloppenwijken. Door de gebrekkige bouwkwaliteit ontstaan vaak gevaarlijke situaties. Bovendien groeit het aantal mensen en wordt de grond steeds duurder. Er is eigenlijk maar één oplossing: je moet de hoogte in, maar dan wel met een solide constructie.”

Een ander probleem is de enorme hoeveelheid afval. Chheda: “De afvalbergen naast sloppenwijken zijn soms wel 20 verdiepingen hoog.” Een groot deel bestaat uit plastic. Chheda besloot de twee uitdagingen te combineren, zichzelf de vraag stellend: ‘Kan ik als architect betaalbare huisvesting realiseren, waarbij ik gebruikmaak van het plastic afval?’

Wicked problems

Hier komt het verhaal van Chheda samen met dat van industrieel ontwerper Frans Taminiau. Taminiau: “Ik hield mij met name bezig met het ontwikkelen van producten die er goed uitzagen. Tegelijkertijd zijn dit vaak producten die eenmalig worden toegepast. En daar lag voor mij de uitdaging niet meer. Ik besloot mijn focus te verleggen naar de zogeheten ‘wicked problems’. Problemen die onoplosbaar lijken. Ik ben er namelijk van overtuigd dat niks onoplosbaar is. Je moet kijken naar het probleem achter het probleem. Wat veroorzaakt het probleem? Een van die ogenschijnlijk onoplosbare problemen is plastic afval. Toen Rushabh bij mij aanklopte met de vraag hem te helpen bij het realiseren van de UniBrick uit plastic afval hoefde ik daar dan ook niet lang over na te denken.”

Eind 2019 staat het eerste UniBrick-huis

De UniBrick

Chheda: “Ik was gefascineerd door de vorm van de stenen in het trottoir. Hoe zouden deze stenen in elkaar grijpen wanneer ik er een 3D model van zou maken?” Chheda experimenteerde met dit idee totdat het ideale ontwerp een feit werd: de UniBrick. Het innovatieve ontwerp maakt het mogelijk de stenen op vele verschillende manieren te stapelen. Zonder gebruik te maken van cement of een ander bindmiddel.

Support

Om UniBrick tot een succes te maken, is lokale support essentieel. Chheda: “Mensen ter plaatse moeten de toegevoegde waarde ervan inzien. Het vergt tenslotte een investering van twintig jaar. Daar staat tegenover dat een huis van UniBricks weinig onderhoud vergt en branden UV-bestendig is.” Taminiau vervolgt: “Voor de productie van de UniBrick gaan we gebruikmaken van lokale afval-inzamelaars en tussenhandelaren. Ook willen we on-site productiefaciliteiten opzetten. Zo creëren we een win-win situatie.”

De toekomst

Op dit moment bekijken Chheda en Taminiau de manier waarop zij UniBrick op de markt gaan brengen. Chheda: “Wellicht moeten we kleiner beginnen. Op dit moment onderzoeken we de mogelijkheden voor de toepassing van UniBrick op de Europese markt. Bij de NEN vinden gesprekken plaats voor het standaardiseren van het productieproces. En we zoeken investeerders die in onze innovatie geloven. Een van de grootste uitdagingen is het realiseren van een productiefaciliteit die de enorme productiecapaciteit aankan. Het doel: eind 2019 staat het eerste UniBrick huis.”