Het is tijd om te groeien

0
Een foto van Michiel Holthinrichs, eigenaar van Holthinrichs Watches

Een verhuizing van Lange Geer 48A naar 72. Het lijkt misschien een kleine beweging, maar voor Michiel Holthinrichs, ontwerper van 3D-geprinte horloges, is het een welkome én logische stap.

Vier jaar geleden begon Michiel Holthinrichs, afgestudeerd als bouwkundige aan de TU Delft, zijn bedrijf Holthinrichs Watches. Hij is er tot nu toe als enige op de wereld in geslaagd de kast van een horloge te 3D-printen in staal en edelmetaal. “Alleen het basismechanisme koop ik in, maar dat trek ik helemaal uit elkaar.” Zijn horloges zijn de resultaten van zijn altijddurende zoektocht naar schoonheid. “Het zijn mini-kunstwerkjes. Ik beschouw ze als kleine stukjes architectuur.”

Mooie plannen

Tot voor kort was zijn atelier gehuisvest aan de Lange Geer 48A. Vanaf 1 november is dat Lange Geer 72, op de hoek met de Breestraat. Holthinrichs: “Een betere werkomgeving waarin ik veel meer apparatuur kwijt kan.” Al een tijdje was hij op zoek naar een grotere ruimte. En het scheelde een haar of die had hij gevonden in Den Haag. “Ik ben verknocht aan Delft, maar er kwam een waanzinnig mooie ruimte vrij aan het Noordeinde in Den Haag. De eigenaar, Antoon Geamers, een van de meest vooraanstaande horlogemakers en oud-hofleverancier, wilde het aan me verhuren. Hij had zulke inspirerende plannen dat ik dacht: dan maar weg uit Delft… Maar het liep anders. Hij heeft corona gekregen en is daar zes weken later aan overleden. Ontzettend verdrietig.”

Nieuw hoofdstuk

Het Haagse idee ging niet door, maar Holthinrichs’ ambities bleven. “De plannen in Den Haag sterkten me in het idee dat ik groter moet – en dat ik dat ook zelf kan. Toen bekend was dat kralenwinkel Lazuli ermee stopte, kreeg ik van de verhuurder een briefje in de bus. Op zaterdag ging ik kijken, de maandag erna liep ik er al met een aannemer rond.”

Geschiedenis én toekomst

Hij is blij dat hij toch in Delft blijft, vertelt hij. “Flexous, een bedrijf dat horlogeonderdelen maakt op het hoogste niveau, zit in Delft. De allereerste torenklok die is gemaakt volgens Huygens’ slingerconcept hangt in de toren van de Delftse Nieuwe Kerk. En de oudste nog werkende torenklok, in de kathedraal van Salisbury, is gemaakt door drie Delftenaren. De geschiedenis én de toekomst liggen hier. Hoe leuk is het om daar met mijn 3D-geprinte horloges een hoofdstuk aan toe te voegen?”

Matras

In zijn ondernemersplan, vier jaar geleden, berekende Holthinrichs dat hij vijftig horloges per jaar moest verkopen om het te redden. “Inmiddels ben ik erachter dat het met dertig ook kan – zolang ik in m’n eentje werk. Ik hoef mezelf niets uit te keren. Alles wat er binnenkomt, investeer ik weer in de zaak.” Toen hij net met de zaak begon, sliep hij op een matras achterin het atelier. “Na een half jaar had ik wat geld om een kamertje te huren. Met de verhuizing ben ik ook mijn woonruimte kwijt, maar desnoods zet ik gewoon weer ergens een slaapbank neer. Mijn bedrijf gaat vóór mijn woonsituatie.”

Hulp

Dit jaar gaat het onverwacht goed. “Ik heb voor 2020 zo’n tachtig bestellingen en dat worden er mogelijk zelfs honderd. Als je dan bedenkt hoe conservatief de horlogemarkt is. De meeste horlogedragers willen een merk dat honderden jaren oud is. Ik verwacht ook dat het zo’n vijftien jaar duurt voor mijn merk echt staat.” Vanwege de vele bestellingen heeft Holthinrichs nu wel extra hulp nodig. “Helaas kan ik nog geen vast contract bieden, daarvoor is de tijd nog te onzeker. Maar ik wil graag hulp, niet alleen bij de productie, maar ook om te sparren over ideeën. Er zijn zoveel mogelijkheden om schoonheid in vorm te vatten. Alles zelf maken, tot de radertjes aan toe…Dat lijkt me het summum.”

Wassen

Zijn plannen voor uitbreiding brachten hem ervaringen die niet allemaal bevielen, vertelt hij lachend. “Er blijken in de internationale horlogebranche heel wat ongure types rond te lopen; het is een perfecte omgeving voor witwassen. Ik heb een aantal mensen ontmoet die gewoon oplichters bleken te zijn. Dat was niet alleen spannend, maar soms ook behoorlijk eng.” Wat hij maar wil zeggen: ‘Houd je altijd vast aan je eigen waarden. Blijf bij de ‘why’ van je bedrijf en laat je passie je richting geven. Veel ondernemers willen voornamelijk geld. Maar wat voeg je dan eigenlijk toe? Mijn advies aan startende ondernemers is: volg je hart. Ik vind geld verdienen een waardeloze motivator. Ik wil gewoon mooie dingen maken.” Kijk voor meer informatie op Holthinrichs Watches.

Bron: www.delft.nl/nieuws/het-tijd-om-te-groeien