Hoe gaat het met… Jord Althuizen

0
Foto van Jord Althuizen, eigenaar van onder andere Smokey Goodness

Hoe gaat het met je?

Nu gaat het op zijn best gezegd ‘matig’. Als ondernemer drijf je normaal gesproken op een soort roes van energie, die vrijkomt bij het werken aan mooie projecten en het samenwerken met andere partijen en je medewerkers om er met zijn allen wat moois van te maken. Nu er op alle bedrijfsactiviteiten een slot is gehangen en perspectief voor de horeca beperkt is, is gemotiveerd blijven uitdagend. Daarnaast ben je als ondernemer ook mens, en in mijn geval mens met een gezin. Dit brengt de nodige zorgen met zich mee, voor nu én voor de toekomst. Als het zakelijk klapt, gaan we er privé ook hard op achteruit (gezien de borgstelling en het vooruitzicht van een lang schuldsaneringstraject). We doen ons best om positief te blijven, een stip aan de horizon te zetten, maar met het beperkte perspectief voor onze branche en een defecte NOW-regeling wordt dat met de dag moeilijker. Helaas een somber antwoord, dat een schril contrast is met wat het antwoord van enkele maanden geleden, maar voor nu wel de realiteit.

Wat voor effect heeft de crisis op je bedrijf?

Het effect is ongekend. Ondanks dat ik meerdere bedrijven heb in verschillende segmenten van de horeca (restaurants, catering, foodhallen), hebben ze één ding gemeen: ze zijn gesloten. Voor barbecuecateringbedrijf Smokey Goodness zagen we eind februari de annuleringen en verzettingen al oplopen, maar nu bekend is dat er tot 1 september geen events plaatsvinden in Nederland, hebben we praktisch de hele jaaromzet uit de boeken mogen halen. De restaurants zijn voor reguliere activiteiten gesloten, maar we proberen ze met take out en delivery nog wel in the picture te houden. Nu noodmaatregelen om begrijpelijke redenen een streep hebben gezet door het samen mogen brengen van mensen is het basisprincipe van horeca niet mogelijk. We zijn de huiskamer van de maatschappij, we brengen mensen onder het genot van lekker eten en drinken bij elkaar voor sociale ontmoetingen en vieringen. We zullen goed moeten kijken naar de vooruitzichten, ons afvragen “Hoe lang zal dit onmogelijk blijven?” en ons businessmodel waar mogelijk hierop aanpassen. Feit blijft wel dat we voor bepaalde bedrijfsactiviteiten zijn ingericht en hier ook het lastenpakket van dragen. Een delivery outlet met een keuken van 1.600 m2 is geen concept dat lang volhoudt. We hopen dat we na 1 september toch bepaalde aspecten van catering of workshops kunnen uitvoeren, zodat we het volhouden tot de volgende zomer. Voor nu is het duimen dat het aangevraagde overbruggingskrediet verstrekt wordt, zodat we daarmee tijd kunnen inkopen om nieuwe producten en diensten uit te werken en in de markt te zetten. Zo hebben we voor nu ons webshopassortiment uitgebreid en kan je mij zelfs boeken om op veilige afstand je barbecueverjaardag op te vrolijken. Crisis maakt ongekend creatief, zolang je er maar niet met de pakken bij neer gaat zitten.

Hoe bereid je je voor op de 1,5 meter samenleving?

We maken verschillende scenario’s. Voordeel is dat het Black Smoke-restaurant en de workshopruimte van Smokey Goodness beide groot van opzet zijn. Dat betekent dat we in het restaurant flink wat gasten kunnen ontvangen met de inachtneming van de minimale afstand. De workshops en catering zijn lastiger uit te voeren. De grootste issue nu is dat er door de overheid nog geen kant-en-klaar protocol is. Zo zie ik diverse collega-ondernemers al druk investeren in plexiglas en aanpassingen in het interieur. Nu de cash flow zo onder druk staat wacht ik eerst even af wat de rules of the game zullen zijn. Daar pas ik de toekomstige bedrijfsvoering op aan, aan de hand van de vooraf uitgewerkte scenario’s. Een rendabele horeca op 1,5 meter is een utopie, maar wellicht kunnen we het onheil van faillissement lang genoeg afwenden dat we het volhouden tot het oude normaal weer de toekomst heeft.