Start-up met een high-interest product

0

Zet een ervaren ondernemer en een jonge hond bij elkaar en je krijgt een interessant verhaal over productfinanciering, ondernemerschap, innovatie, aandeelhouders en betaalde reclame (niet doen!). René van Geer (links), oprichter en eigenaar van Secrid Cardprotector, zocht Job van de Kieft van start-up Scoozy op in YES!Delft.

Op de tafel in de werkplaats staat een prototype. Er wordt hard gewerkt. De 30 stuks die
zijn verkocht, moeten in de zomer van 2018 worden geleverd. En dat is nog maar het begin, want de ambitie van Van de Kieft is dat er over vijf jaar 10.000 Scoozy’s zijn verkocht in Nederland en Europa. Scoozy is een nieuw elektrisch vervoermiddel met een hoge funfactor en de nieuwe standaard voor de scootmobiel. “Hoe kwam je tot dit idee?”, vraagt Van Geer. Van de Kieft: “Bij mijn oude werkgever TNO kwam ik tot de ontdekking dat de scootmobielmarkt al 40 jaar stilstaat. Producenten voelden geen druk om te innoveren. Ik bedacht dat als we de huidige technologie van elektrisch rijden konden vertalen naar deze branche dat iets moois kon opleveren. Het idee ontstond in 2013 en in 2016 kwam het daadwerkelijk tot dit model.”

Nieuwe markt
Het vervoermiddel moet weg uit de hulpmiddelenhoek, waardoor een hele nieuwe markt van zowel business als consument aangeboord kan worden. Denk aan het gebruik bij golfbanen, evenementen, bungalowparken, vliegvelden of door pakketbezorgers.
Maar eerst moet Scoozy af zijn. Van de Kieft voelt druk, maar dat is juist goed volgens Van Geer: “Ik ben altijd blij met de druk om te presteren, dat houdt je scherp en de snelheid blijft erin. Jullie basis is goed, maar zet je product zo snel mogelijk in de markt en  verzamel testresultaten. Daar leer je ontzettend veel van. Het geeft je input om je product te verbeteren, fouten te elimineren of je ontwerp aan te passen. Bijkomend voordeel: in het begin zijn mensen nog toegeeflijk als er iets niet helemaal goed is. Als je eenmaal een reputatie hebt opgebouwd, verwacht iedereen meer van je, weet ik uit ervaring.”

Om je reputatie op niveau te houden zul je genoegen moeten nemen met het feit dat je weinig verdient, aldus Van Geer. “Zorg dat je op de markt blijft en besteed geen geld aan reclame. Verkoop eerst wat je kunt produceren binnen je bestaande budget. Meer kun je toch niet in productie nemen.” Dat is een interessante kijk op zaken doen voor Van de Kieft. “Ik word nu vooral onrustig van het feit dat we weinig aan marketing doen.” Van Geer: “Waarom? Voor Secrid heeft online marketing geen rol gespeeld.

‘ik kwam tot de ontdekking dat de scootmobielmarkt al 40 jaar stilstaat’

Wij concentreren ons op offline communicatie; op de retailers  die ons product verkopen en die we respecteren en waarderen. Zij krijgen van ons een prachtig display, dat na acht jaar nog steeds op hun balie staat. Ik weet nog dat we in het begin niet eens geld hadden om bij retailers langs te gaan. We stuurden gewoon een exemplaar op met een briefje erbij of zij er iets in zagen om dit te verkopen. Efficiënt en goedkoop en het werkte. Al snel verkochten we 10 à 20 stuks per dag via retailers en onze eigen webshop. Dat was in 2010. Dit jaar verkopen we 1,6 miljoen exemplaren wereldwijd en volgend jaar willen we groeien naar 2,2 miljoen. En nog steeds geven we geen euro uit aan betaalde reclame.”

Business angels
Om zijn plannen te realiseren heeft Van de Kieft een behoorlijk bedrag nodig. Afgelopen maanden haalde hij € 850.000 binnen, afkomstig van tien business angels. Hiermee kan de eerste productieserie worden gefabriceerd. Van de Kieft: “We hebben eerst met de bank gepraat over een voorfinanciering, maar dat bleek geen optie. Vervolgens zijn we met een aantal bekende en onbekende mensen om de tafel gegaan, die via via aan ons waren gekoppeld, ons verhaal en idee begrepen en in wilden stappen. Dat leidde uiteindelijk tot een mooie aandelendeal waarbij we zelf de meerderheid hebben behouden.” Voor Van Geer is dat ondenkbaar. Hij koos er bewust voor om alles in eigen beheer te houden. Ook de financiën. “Onze winst kan ik in het product stoppen. Een aandeelhouder zal daar nooit voor kiezen, die wil dividend zien. Ik wil zelf kunnen kiezen waar ik mijn winst aan besteed. We kochten ooit een  dure espressomachine. Voor ons enorm belangrijk, omdat het zorgt voor lekkere koffie en bijdraagt aan sfeer en een prettige werkomgeving. Een aandeelhouder had dat waarschijnlijk nooit goed gevonden.”

Crowdfunding
Het zet Van de Kieft aan het denken, want voor het vervolg na de zomer van 2018 is wederom financiering nodig. De bank is ook dit keer een optie of misschien is crowdfunding een idee. Dat zorgt ook voor een stuk marketing. Van Geer benadrukt nogmaals dat dat echt niet nodig is. “Laat je product het werk doen, zorg dat mensen fan worden en wees creatief, dat kost niks. Daarnaast ben je een start-up met een high-interestproduct dat interessant is voor een specifieke gebruikersgroep. Buit dat uit. Laat je niet gek maken en blijf in jezelf geloven, want zoals je zelf zei is in de scootmobielmarkt al 40 jaar niks gebeurd. Waarschijnlijk is iedereen dolblij met je, eindelijk gebeurt er wat.”

‘laat je product het werk doen, zorg dat mensen fan worden en wees creatief dat kost niks’

Job van de Kieft – Start-up Scoozy

Job van de Kieft studeerde, net als Van Geer, industrieel ontwerp aan de TU Delft. Hij werd wereldkampioen zonneracen met het Nuon Solar Team uit Delft en is mede daardoor expert in elektrisch rijden. Voor Van de Kieft zijn onafhankelijkheid en mobiliteit de belangrijkste voorwaarden om alles uit het leven te halen. Om die reden ging hij aan de slag met Scoozy: een nieuw elektrisch vervoermiddel dat slim, veilig en fun is.

Réne van Geer – Secrid

René van Geer studeerde industrieel ontwerp aan de TU Delft. Hij besloot zich in 2009, samen met zijn vrouw en tevens zakenpartner, te focussen op de ontwikkeling van ‘de ultieme kaarthouder’: Secrid Cardprotector, die (bank)pasjes beschermt tegen draadloze communicatie. Met de Cardprotector als basis hebben zij de productlijn sinds 2010 uitgebreid met verschillende wallets die volledig in Nederland worden gemaakt. Inmiddels zijn de producten verkrijgbaar in zo’n 60 landen. Secrid heeft bijna 100 jonge mensen met een gemiddelde leeftijd van 27 jaar in dienst die een bonte en energieke familie vormen.