Foto van Gertjan Rozema en Pierre Karsten

‘Een prachtkans voor de Delftse economie’

Gertjan Rozema (Rozema Verhuur) ontmoet Pierre Karsten (Musical Willem van Oranje)

In maart 2022 gaat Willem van Oranje – Musical des Vaderlands in première op Delft Technology Park. In het hart van de Delftse innovatie sector verrijst momenteel een spiksplinternieuw musicalpaleis met bijna 1400 stoelen. De Prinsenstad kan rekenen op een in Nederland nooit eerder vertoond spektakel, vertelt producent Pierre Karsten aan Gertjan Rozema, buurman van het nieuwe theater. “Een prachtkans en een enorme impuls voor de Delftse economie”, vindt Rozema.

Miljoenen

“Ik ben een enorme bewonde-raar van Willem van Oranje ge-worden”, zegt producent Pierre Karsten. Rozema was dat al, maar hij laat zijn geschiedeniskennis graag even opfrissen als Karsten gedreven vertelt over de ontwikkeling van het zangspektakel over ‘de man die van Nederland het eerste onafhankelijke land ter wereld maakte’. Karsten: “Willem van Oranje is de ontdekker van het concept van de onafhankelijkheid van een natie. Het idee dat je je als volk kon bevrijden van de door God gegeven en door een koning bestuurde samenleving, was uniek in de wereld.” Die staatkundige innovatie vormt het hart van de musical des vaderlands die Karsten en medeproducent Rick Engelkes aan het vormgeven zijn. De zware persoonlijke offers die Willem voor zijn ideaal leverde (Karsten: “Een zoon, drie broers, drie vrouwen en zijn bezit naar de klote”) en de oorlog die volgde, staan garant voor een theaterstuk vol dramatische spanning en spectaculaire scenes. “Je moet de bezoeker tweeënhalf uur lang iedere minuut bij de strot grijpen”, weet hij. Het werken aan de musical veranderde Karsten van stille vennoot en vooral financieel partner van de producties van voormalig acteur Engelkes tot een actieve, overal bij betrokken creatieve duizendpoot. Rozema, bestuurslid van Bedrijvenkring Schieoevers, luistert gefascineerd en ziet volop mogelijkheden voor het Delftse bedrijfsleven. “We gaan in Delft met de horeca en bedrijven binnenkort om de tafel om de marketingkansen, initiatieven en verdienmodellen te bespreken.”

De musical Soldaat van Oranje heeft de lokale economie van Katwijk in tien jaar tijd 68 miljoen opgeleverd

Een portret van Prins Willem van Oranje

Gevolgen corona

Als plannenmakers wisselen Karsten en Rozema gretig ideeën uit. Ook over hoe zij beiden omgaan met de allesverlammende coronacrisis. Voor Rozema ligt de partyverhuur nagenoeg op zijn gat. “December gaat voor het eerst in bijna zeventig jaar een rustige maand worden”, vertelt hij. Maar stil zit hij allerminst. Hij is deze week druk bezig met orders picken voor een buurman die een paar grote zeecontainers met levensmiddelen uit Japan binnenkreeg. Verder heeft hij een paar medewerkers in zijn bedrijf, dat in 1953 door zijn opa is opgericht, bij een logistiek bedrijf gedetacheerd. De klusjes aan het bedrijfspand heeft hij tijdens de eerste coronagolf al allemaal geklaard. Ondertussen is hij als ervaren ondernemer bezig een nieuwe propositie te ontwikkelen. Ook voor de musical zijn de gevolgen van corona heftig, doet Karsten uit de doeken. “We hebben de première net voor de derde keer uitgesteld. We hadden ons na het eerste uitstel op november 2021 gericht, maar voor de marketing van een dergelijke megaproductie hebben we tien maanden nodig. In maart heb ik waarschijnlijk nog geen zekerheid over november. Ik heb daarom, echt met heel veel pijn in mijn hart, onlangs aan iedereen moeten laten weten dat het weer een half jaar is uitgesteld. Dat betekent voor veel mensen dat ze ineens een half jaar inkomen moeten missen. Dat is heftig. Ik moet toegeven dat we met het eerste uitstel wel een beetje blij waren, omdat de ontwikkeling van de musical gewoon meer tijd kostte dan we gedacht hadden. Het creatieve proces gaat overigens door, dat moet je niet stopzetten. Het werken aan het script en de liedjes verloopt goed.” Ook de belangrijkste rollen zijn gecast, maar daarover houdt Karsten de lippen stijf op elkaar.

Catering en horeca

Dat een musical over de Vader des Vaderlands in Delft opgevoerd zou moeten worden, stond vanaf het begin vast, vertelt Karsten. “Hoe hebben jullie de horeca eigenlijk geregeld? Hebben jullie daar Delftse ondernemers voor ingeschakeld?” wil Rozema weten. “De catering voor de 150 mensen – cast en crew – die we dagelijks in het theater hebben rondlopen, wordt door Firma van Buiten verzorgd, een sympathiek sociaal cateringbedrijf”, antwoordt Karsten. “Voor het restaurant hebben we wel contact gehad met twee Delftse ondernemers. Maar vanwege de noodzakelijke upfront investeringen van een paar ton, kwamen we uiteindelijk uit bij een internationale partij. Voor de ondersteunende functies die we in het theater nodig hebben, gaan we natuurlijk in Delft werven. En we zijn ook al bij Werkse! geweest om te bespreken wat we voor elkaar kunnen betekenen.”

Injectie van 68 miljoen

 “De impact op de lokale economie moet groot zijn”, denkt Rozema hardop. “Dat klopt”, reageert Karsten. “In de omgeving van Katwijk heeft Soldaat van Oranje de lokale en regionale economie in tien jaar tijd een injectie van 68 miljoen euro opgeleverd.” Al liegen de investeringen die met de productie gepaard gaan (25 miljoen euro), er ook niet om, voegt de producent toe.

De musical zal vanaf maart 2022 voor een dagelijkse toestroom zorgen van vele honderden bezoekers uit het hele land. Karsten heeft al arrangementen met landelijke touroperators en mediapartners op touw gezet, maar Rozema denkt dat er voor de Delftse ondernemers nog genoeg aan lokale initiatieven en arrangementen is te bedenken. “Niet iedereen gaat in het theater eten en voor de historische context en achtergrond van het leven van Willem van Oranje moet je toch echt in Museum Prinsenhof Delft zijn en in de Delftse binnenstad. Het is sowieso een unieke kans voor Delftse ondernemers.” 

Tijdelijk theater

Het leven van Willem van Oranje vormt de inspiratiebron voor een musical die vijf tot tien jaar gaat draaien in een tijdelijk theater aan de Heertjeslaan/Thijsseweg op Delft Technology Park. De periode heeft te maken met de maximale termijn van de ontheffing op het bestemmingsplan. Op een terrein van 20.000 vierkante meter komt naast het theater een parkeerplaats voor 400 auto’s en 200 fietsen. Het theater, een uit lange spanten opgetrokken tentconstructie van 40 bij 45 meter op een betonnen fundament, is in februari 2021 gereed.

Ondernemers verbinden

In deze rubriek verbindt Stichting Gebiedsfonds Delft Technology Park ondernemers uit het gebied rond de TU Delft, Delfttechpark, Technopolis en de Schoemakerplantage met ondernemers uit het ondernemersgebied Schieoevers.

Vorig artikelEen goede krant ademt de stad
Volgend artikelWij gaan online

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul hier je reactie in
Vul hier je naam in