Technologische ontwikkelingen volgen elkaar razendsnel op en hebben gevolgen voor de arbeidsmarkt en de huidige werknemer. Om bij te blijven biedt HighTechCentreDelft (HTCDelft) samen met de Betafactory van de Haagse Hogeschool een inspirerende leeromgeving voor studenten. In de 2000 vierkante meter hightechwerkplaats werken zij onder meer met lasersnijders, robots en 3D-printers aan opdrachten van bedrijven. “Dagelijks bruist het in de werkplaats van de energie en bedenken studenten, docenten en ondernemers samen oplossingen voor eenvoudige tot de meest complexe vraagstukken”, aldus Marcel van Wijk, directeur van HTCDelft.

In de werkplaats buigt een groepje mbo’ers zich over een softwareprobleem. In een andere ruimte last een student onderdelen aan elkaar. Start-upbedrijf Kanoepack ontwikkelt een lichtgewicht opvouwbare kano. Intussen maken de 3D-printers over-
uren. “In deze dynamische omgeving dagen we scholieren en studenten uit om te experimenteren en te leren”, zegt Van Wijk. “Het is interessant voor het onderwijs om leerprogramma’s goed te laten aansluiten op de wensen van bedrijven. Voor bedrijven is het waardevol om invloed te kunnen uitoefenen op de expertise van toekomstige werknemers. Door deze samenwerking ontwikkelen studenten competenties waarmee ze later goed kunnen functioneren in hun baan. Uiteindelijk stroomt de opgedane kennis dus weer terug naar de bedrijven.”

‘studenten betrekken is een vorm van duurzaamheid’

Het kwartje valt
Elk kwartaal organiseert HTCDelft samen met de Betafactory een projectenbeurs, waar bedrijven met hun actuele bedrijfscasussen, problemen of vragen terechtkunnen. Binnen onderwijstijd gaan niveau-overschrijdende studenten- teams hiermee aan de slag. Docenten en bedrijfsmanagers coachen de studenten, maar onderling coachen en helpen studenten elkaar ook. “Innovatie is samenwerken en kennis bij elkaar brengen”, zegt Van Wijk. “Studenten zijn bezig met learning by doing. In de werkplaats bieden wij alle faciliteiten om veilig te testen en alles uit te proberen. Fouten maken hoort daarbij. Mooi als het kwartje valt. Pas dan weet de student zijn of haar oplossing te doorgronden.”

Broedplaats
Educatie heeft een faciliterende rol voor de arbeidsmarkt; bedrijven bepalen wat voor studenten ze nodig hebben. Martin Seiffers, bestuursvoorzitter van HTCDelft en directeur van technisch innovatieadviesbureau Accenda, noemt HTCDelft een broedplaats voor studenten. “In totaal hebben 150 studenten op wo-, hbo- en mbo-niveau meegewerkt
aan het ombouwen van een Smart tot een 100 procent elektrische auto: de Ekolectric. Wo-studenten deden onder meer onderzoek naar de relatie tussen weerstand, energieverbruik en snelheid, terwijl mbo-studenten zich bezighielden  met de inbouw en productie.” Accenda ontving voor deze aanpak de Promoter Award 2016. Zo komen onderwijs, overheid en bedrijfsleven samen tot duurzame innovaties. “Het betrekken van studenten bij onze vraagstukken is ook een vorm van duurzaamheid”, licht Seiffers toe. “Duurzaam omgaan met kennis is waardevol voor de maatschappij. Bij de ontwikkeling van een autonoom stadsvoertuig (UrBinn) laten we studenten bijvoorbeeld meedenken over de besturing, software en sensoren. Met als resultaat verrassende out of the box oplossingen.”

‘Innovatie is samenwerken en kennis bij elkaar brengen’

Rijdende vuilnisbak
Kijk niet vreemd op als binnenkort een vuilnisbak door Den Haag rijdt, want op verzoek van die gemeente heeft Accenda een autonoom rijdende stadsrobot ontwikkeld. “Deze vuilnisbak, die de gemeente gaat inzetten bij evenementen en in winkelstraten, is mede bedacht en ontwikkeld door studenten van HTCDelft en De Haagse Hogeschool”, vertelt Van Wijk. “Dit bewijst hoe leuk en nuttig techniek is. Bij HTCDelft bieden we alle ruimte en middelen om vast te stellen of een idee in de praktijk uitvoerbaar is.” De hightechwerkplaats draait grotendeels op subsidies en fees van bedrijven en onderwijsinstellingen, toch blijft geld een spanningsveld, vindt Van Wijk. “De eerste jaren waren we vooral bezig alles goed op de rit te krijgen. Nu is het tijd om onze successen te delen.”

 

Leerlijn doortrekken
De verwachting is dat HTCDelft de leerlijn doortrekt en zich straks ook op het voortgezet en primair onderwijs richt. Seiffers: “Er is een tekort aan techneuten. Om kinderen te enthousiasmeren laten we hen al op jonge leeftijd zien hoe leuk techniek is en wat je er allemaal mee kunt. Neem het Summerlab voor het basisonderwijs van Stichting Techniek Educatie Delft, waar scholieren kunnen bouwen, uitvinden, puzzelen en ontdekken. Daarnaast willen we ideeën verder brengen dan het experimentele.” Seiffers wijst naar de verderop gelegen TU Delft-campus. “Binnenkort rijdt daar een elektrisch shuttlevoertuig voor zes personen en een steward rond. Dit voertuig, dat zowel vol-, semi-automatisch als handgestuurd kan rijden, is mede ontworpen door hbo-studenten en gemaakt door mbo-studenten. Na de testfase op de TU Delft-campus rijdt het voertuig naar verwachting over een langere testperiode rond in Delft. Kortom, techniek is de toekomst. Het is overal aanwezig en belangrijk voor iedereen.” 

Oproep

HTCDelft zoekt hightechbedrijfsopdrachten. Bedrijven met technologische vraagstukken kunnen contact opnemen. Vervolgens gaat een team van studenten ermee aan de slag.