Ondernemer met een sociaal hart

0
Werkwaardig

Netwerken moet je leren

Lang voordat Werkwaardig bestond, was Jos van Esschoten al een maatschappelijk betrokken ondernemer. 

Mbo-student die een stageplek zoekt? Scholier van een praktijkschool? Ze zijn welkom bij Van der Plank Tweewielers aan de Papsouwselaan in Delft. Deze stad telt tachtig netwerkclubs. En netwerken, daar moest Van Esschoten toch al niks van hebben. Dus hoe is hij dan eigenlijk terechtgekomen bij Werkwaardig? 

In de werkplaats is collega Reinier Kielema druk met reparatiewerk, klanten komen en gaan via de voordeur of achterom. Tussen zijn rijwielen praat Jos van Esschoten met Mieke van Egmond, projectleider Werkwaardig, over inclusief ondernemen.

“Nou, zoals Werkwaardig het doet met die netwerken, dat spreekt me wél aan”, zegt hij. “Het zijn leerzame en gezellige bijeenkomsten. ‘T Is leuk opgezet, met die workshops. Ik voel me er thuis. Ik heb zelf moeite met contact maken. Nou, dat gaat steeds beter. Ik heb veel ondernemers ontmoet en ik stap makkelijker op mensen af. Netwerken, dat moet je ook leren. Belangrijk, want je wilt dat mensen jou en je winkel kennen.”

Ik stap nu makkelijker op mensen af

Kansen voor iedereen

Een netwerk van ondernemers die goed zijn in inclusief ondernemen en inclusief denken. Dat is waar Werkwaardig voor staan. “Jij past ook echt wel bij ons”, zegt Van Egmond. “Jij hebt een sociaal hart. Je biedt al jaren stageplaatsen aan. Sociaal ondernemen, dat is ook ons doel: kansen op werk voor iedereen. Wij vinden het belangrijk dat ondernemers elkaar leren kennen, dat ze daar met elkaar over praten.”

Van der Plank is een erkend leer-/ werkbedrijf. Zowel Van Esschoten als bedrijfsleider Reinier Kielema hebben de opleiding tot leermeester gedaan. Al jarenlang komen er scholieren over de vloer van praktijkscholen, vmbo en mbo. Jongeren wegwijs maken, kost tijd en energie. “Tuurlijk. Hoort erbij”, zegt Van Esschoten. “Bij de één denk je: die moet nog veel leren. De ander pakt alles zo op. Eén van die jongens werkt al twee jaar bij ons, maar binnenkort moet hij z’n school afmaken. Jammer dat hij weggaat, maar misschien zien we hem later terug.” De mbo-studenten komen van het ROC Mondriaan: “Ook een partner van Werkwaardig”, legt Van Egmond uit.

Ondertussen rijdt een kleine jongen een rondje door de winkel op een groen fietsje, onder toezicht van de ouders én van Kielema, die over vijf jaar de zaak overneemt. Komende jaren nemen ze bij Van der Plank rustig de tijd om alles in gang te zetten. Van Esschoten: “Want we moeten vooruitkijken. Zeker weten.”

Werkwaardig

Werkwaardig is een regionaal platform van en voor werkgevers die zich verantwoordelijk voelen voor de inzet van mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Voor deze partners organiseert Werkwaardig events, kennislabs, masterclasses en doe-activiteiten die online te vinden zijn.