Wethouder Bas Vollebregt vertelt wat er in Delft is veranderd en hoe dat invloed heeft op zijn bestuursstijl.
Wethouder Bas Vollebregt van Economie, Cultuur, Grondzaken en Vastgoed

De stad besturen in coronatijd

Bas Vollebregt is sinds 2018 wethouder Economie, Cultuur, Grondzaken en vastgoed. Hij noemde het toentertijd in een column van Delft.business zijn droombaan. Nu – midden in de coronacrisis – vertelt hij wat er in de stad is veranderd en hoe dit zijn weerslag heeft op de bestuursstijl.

“Voor alle duidelijkheid: het is nog steeds mijn droombaan. Alleen wordt het nu wel anders ingevuld dan van tevoren verwacht. Dingen die ik altijd al erg belangrijk vind, zijn nu nog belangrijker: persoonlijk contact, goed bereikbaar zijn… Ondanks alles is het daarom wel een tijd die bij mij past, als persoon. Als gemeente moeten we normaal gesproken zorgen voor zorgvuldige procedures, belangenafweging, etcetera. In deze coronatijd gaat het juist soms om lef tonen, dingen uitproberen, snel schakelen en fouten durven maken. Tegelijkertijd moet je dat als gemeente doen in nauwe samenwerking met de stad. Dat ligt mij wel, heb ik gemerkt. Een zwarte kanttekening zijn de persoonlijke verhalen die ik te horen krijg. Bijvoorbeeld van mensen die vertelden enkele maanden geleden een zaak te hebben geopend, waarin ze hun hele privé-vermogen hebben geïnvesteerd. Daar lig ik soms wakker van. Ik besef terdege, dat hoe hard we allemaal ook ons best doen, we niet kunnen voorkomen dat sommige mensen keihard getroffen worden door deze crisis.

Gelukkig is er ontzettend veel creativiteit in de stad. De eerste dagen van de crisis stroomde mijn mailbox vol met ideeën van mensen die willen helpen. Dat kenmerkt de stad Delft. En dan hebben we ook nog al die corona-innovaties waar Delftenaren mee bezig zijn, zoals OperationAIR, waarbij TU-studenten in no time een beademingsapparaat ontwikkelden. Daar krijg ik kippenvel van. Dan zie je dat zo’n initiatief zelfs op nationaal niveau impact heeft.

Grote verschillen

Je ziet ook dat er in economisch opzicht grote verschillen zijn. Het varieert: de ene sector wordt snel en acuut getroffen, terwijl de andere kampt met bedreigingen die meer langslepend van aard zijn. Dat loopt echt behoorlijk uiteen. Voor de horeca en culturele instellingen was het bijvoorbeeld patsboem dicht. Ik ben blij dat daar weer langzaam kan worden opgestart. Al vormt de 1,5 meterregel een heel ingewikkelde puzzel en moet er worden nagedacht over hoe mensen hun verdienmodel weer op orde krijgen.

Waar ik voor wil waken, is dat sectoren die nu nog niet in de problemen zitten, maar waarvan de orderportefeuille langzaam terugloopt, onvoldoende aandacht krijgen. Dat is een valkuil. We moeten naar het totaal blijven kijken. Dus moeten we herstelplannen maken voor de twee belangrijke pijlers van de Delftse economie: de bezoekers van de stad en technologiebedrijven. En als gemeente moeten we de langetermijninvesteringen doorzetten, denk aan het nieuwe doorgroeigebouw naast YES!Delft of de plannen voor de Biotech Campus bij DSM.

Ik heb veel respect voor de mensen die zich belangeloos voor de stad inzetten, terwijl hun eigen zaak op zijn gat ligt

Trots op initiatieven

De gemeente is een belangrijke uitvoerder van rijksmaatregelen. Zo is er bijvoorbeeld de Tozo-overbruggingsregeling voor zzp-ers. Normaal zijn er 100 aanvragen in een jaar, nu waren dat er 1.500 in twee weken. Bijzonder is dat een speciaal team van medewerkers dat razendsnel heeft kunnen verwerken. Ondernemers en culturele instellingen kunnen bij uitstek aangeven welke zaken op korte termijn helpen. De gemeente heeft vooral de rol te verbinden, te faciliteren en soms ook een steuntje in de rug geven zodat het weer gaat draaien. Ik ben bijvoorbeeld trots op de blauwe lopers die in de hele stad liggen. In eerste instantie waren ze bedoeld om te laten zien welke winkels open waren, maar nu zijn ze een teken van gastvrijheid en ‘regelen’ ze de bezoekersstromen. Wat ik ook heel bijzonder vind, is het nieuwe initiatief ‘Support voor Ondernemers’. Als je je aanmeldt, gaat er echt iemand naast je zitten, die de boekhouding met je doorneemt en ervoor zorgt dat jij van de juiste rijksregelingen gebruik kunt maken. Voor én door ondernemers. Mensen die elkaar belangeloos helpen. Erg mooi.

Natuurlijk is het van cruciaal belang om de lokale economie te steunen. Daarom volhard ik in de oproep aan Delftenaren – ik kan dat niet genoeg herhalen – om lokale producten te kopen. Op ieder niveau, dus zowel bij de kleine als de grote bedrijven. Ook daar hebben ondernemers, door een gezamenlijke campagne op te zetten, zélf een boost aan gegeven.

Alles in overleg

In Delft verloopt de samenwerking goed. Alles gaat in overleg. De gemeenteraad stelt zich flexibel op. Natuurlijk is het goed om een serieus debat te houden over onderwerpen die dit verdienen. Maar het is ook prettig dat de partijpolitieke verschillen nu even opzij worden gezet. Ook de samenwerking binnen het college is voorbeeldig. Ik ervaar en voel echt de gezamenlijkheid. Het is prettig om op het persoonlijke vlak veel steun aan elkaar te hebben. En ja, het is een zware tijd. Natuurlijk mis ik – net als iedereen! – vooral het persoonlijk contact. Bij de rol van wethouder hoort aandacht geven, in het zonnetje zetten, mooie dingen vieren… Dat is echt makkelijker als je naast iemand staat. Daarnaast mis ik de privé-afspraken die niet door kunnen gaan. Die heb ik nodig om bij te tanken. Daarom ben ik heel blij dat we elkaar langzamerhand weer kunnen ontmoeten.

De versoepeling per 1 juni vind ik spannend. In de binnenstad is ruimte het grootste knelpunt: hoe creëer je ruimte voor terrassen, maar zorg je ook voor goede en veilige circulatie van bezoekersstromen? Daar is veel energie in gestoken. Ik heb enorm veel respect voor de mensen die zich belangeloos inzetten voor de stad, terwijl hun eigen zaak op z’n gat ligt. Met de versoepeling van 1 juni zijn we er nog lang niet. We weten één ding zeker: elke week zal het weer anders zijn. Dat vraagt om een andere houding: een flexibeler aanpak en continue bijstelling in plaats van lang nadenken, volledig uitwerken, belangen afwegen en een kant-en-klaar plan indienen. Dat is de belangrijkste verandering.”

Tijdelijke maatregelen binnenstad

Een overzicht van alle (verkeers)maatregelen en een interactieve kaart zijn te vinden op delft.nl/coronavirus. Wilt u meer weten over ondernemen in coronatijd, kijk dan op: delft.nl/ondernemers.