De stand van zaken – 4 juni 2020

0
Rinke Zonneveld en Jonas Brendelberger over corona-steun en de waterstofeconomie.
Rinke Zonneveld (links) en Jonas Brendelberger

Rinke Zonneveld en Jonas Brendelberger over corona-steun en de waterstofeconomie

“Waar sta jij over vijf jaar?” Jonas Brendelberger vraagt het aan Rinke Zonneveld. Kijkend naar ervaring in het ondernemerschap zou het gevoel van ‘jonge hond’ en een ‘ouwe rot’ niet misstaan. Maar qua levensenergie doen de twee niet voor elkaar onder. Ze genieten in alle rust van een voortreffelijke driegangen-businesslunch en praten over persoonlijke drive, de toekomst en natuurlijk over ondernemerschap in tijden van corona. Zomaar op een regenachtige donderdagochtend bij culinair restaurant Kruydt op een historische locatie in Delft: het voormalig Artillerie depot.

RZ Ik ben een generalist, heb geen vak geleerd zoals jij. Maar ik heb de juiste competenties om een bedrijf als InnovationQuarter (IQ) van scratch af aan uit te bouwen tot een organisatie met honderd medewerkers. Dat heeft me veel gebracht, maar ik heb er ook veel voor moeten laten. De balans tussen werk en privé was niet ok, om het maar voorzichtig te zeggen. In een volgende baan ga ik dat anders doen.
JB Waar moet ik dan aan denken? Er moet wel iets goeds voorbijkomen, neem ik aan.
RZ De NS of het Havenbedrijf Rotterdam zouden goed bij me passen.
JB Wij komen net kijken, zijn nu iets meer dan drie jaar actief. We ontwikkelen waterstof brandstofcell systemen voor zwaar transport, heavy duty vervoer (trucks, bussen) en maritieme toepassingen. Ook kijken we naar mogelijkheden om deze in ecosystemen, zoals de haven van Rotterdam, in te passen. We zitten hiernaast in Buccaneer; dé accelerator voor veelbelovende technische scale-ups binnen de energie- en offshoresector.
RZ Voor die doelgroep rollen we nu de corona-overbruggingslening (COL) uit, die wij hebben geïnitieerd.
JB Dat is zeker veel werk?
RZ Half maart was ik aan het skieën in Zwitserland toen het land op slot ging. In een vorig leven was ik een van de hoogste ambtenaren op het ministerie van (toen) Economische Zaken en ik wist van de vorige crisis: “We moeten snel zijn.” Onderaan de ski-lift appte ik mijn hele netwerk, we gingen aan de slag. Een paar weken later lag er een overbruggingsregeling voor starters, scale-ups en innovatieve mkb’ers die buiten de eerdere noodoplossingen vielen; de COL.
JB Het valt me op dat veel steunmaatregelen voor ons te vroeg komen. De eerste maanden is het nog business as usual, dus we wachten het nog even af. Nieuwe investeringen en projecten worden op z’n minst door onze klanten uitgesteld. Daar gaan we eind dit jaar wel wat van merken.
RZ Heb jij eigenlijk een aanvraag ingediend?
JB We kunnen het ons gelukkig veroorloven om af te wachten of dat noodzakelijk is.
RZ Dat waardeer ik wel, maar waarom zou je het niet gewoon doen? De regeling loopt tot 1 oktober. Ik zou geen concessies doen aan je oorspronkelijke planning. Straks word je ingehaald door een concurrent die wel steun heeft gehad. Kijk naar de langetermijn en vraag het aan.
JB Er zijn bedrijven die het nu harder nodig hebben dan wij. Bovendien blijft het een lening. Tot nog toe hebben we ons straatje altijd schoon kunnen houden en dat laten we het liefst zo.
RZ Heb je al een investeerder gevonden?
JB We zijn nooit actief op zoek geweest. Tot nu toe hebben we onze groei door projecten en subsidies kunnen financieren. Wij gaan de COL in ieder geval als optie in gedachte houden. Komen er veel aanvragen binnen?
RZ We zitten er nu middenin. Het eerste noodfonds van 100 miljoen euro was na twee dagen op. Eind mei zijn de steunmaatregelen naar 300 miljoen opgehoogd. Nog niet voldoende, maar ik denk niet dat we meer geld krijgen. Begin juni hebben alleen al 340 bedrijven uit Zuid-Holland een aanvraag ingediend.
JB Hoeveel aanvragen denk je te honoreren?
RZ Op basis van de statistieken: ruim een derde. We zeggen regelmatig ‘nee’. Een kredietaanvraag moet een relatie hebben met problemen die door corona zijn ontstaan. De COL is niet bedoeld als reguliere financiering.
JB Een flinke klus lijkt me.
RZ We kijken kritisch naar iedere aanvraag. Wat zijn  je mogelijkheden? Waar liggen de risico’s? Wat is je rendement? Heb je je eigen kosten gereduceerd? Kun je je geld uit de markt halen? We kijken wat het management verdient. Ik bedoel 12.000 euro per maand voor de founders… We zijn gekke Henkie niet.
JB Dat lijkt mij inderdaad niet de bedoeling.
RZ Maar wat ik je wilde vragen, waar sta jij over vijf jaar?
JB Dat is lastig te zeggen. Het liefst zie ik zepp uitgroeien tot een  internationale speler. Onze tak van sport is sterk afhankelijk van de snelheid van de energietransitie. Het tempo waarin onze markt groeit is dus moeilijk te voorspellen. We blijven agile, maar zijn optimistisch. We zien het ecosysteem van de haven van Rotterdam wel als een early adopter.
RZ Dat zou inderdaad een prima plek kunnen zijn voor een pilot.
JB Hoe denk jij dat de post-corona-economie eruitziet?
RZ De vorige recessie had een economische oorzaak. Deze crisis, da’s een heel ander verhaal. Ik denk dat de economie opkrabbelt. Alleen als schulden bij overheden en banken te hoog oplopen, kan dat alsnog leiden tot economische schokken. Welke scenario’s kunnen we verwachten? Wat betekent dit voor de energietransitie? Gaan we gewoon verder waar we gebleven waren of treedt er een versnelling op in de verschuiving naar duurzame bronnen? Alle logica wijst op het laatste.
JB Dat denk ik ook, maar om de waterstofeconomie goed aan te jagen zijn nog veel investeringen nodig, die nu misschien wat minder snel zullen plaatsvinden. Spreek je zelf nog veel ondernemers?
RZ Bijna nooit meer op deze manier. We hebben contact met zeventig tot tachtig procent van de bedrijven in Zuid-Holland die risicokapitaal nodig hebben. Bij elkaar achthonderd bedrijven per jaar. We houden spreekuren bij YES!Delft, Den Haag, Rotterdam, op de Space Campus in Noordwijk. Dat succes is te danken aan alle honderd medewerkers bij IQ. Zij onderhouden de contacten met het bedrijfsleven en met start-ups zoals die van jullie.
JB Ik vond het bijzonder om samen met je aan tafel te zitten. Dank je wel.
RZ Jij ook bedankt, wie weet schudden we elkaar in de toekomst nog eens de hand in de haven van Rotterdam.

Rinke Zonneveld leidt het privaat-publieke InnovationQuarter (IQ) Zuid-Holland, een van de zeven Regionale Ontwikkelings Maatschappijen (ROM’s) in Nederland.

Jonas Brendelberger richtte in 2017 met vier collega’s zepp.solutions (zero emission power propulsion) op. Daar werkt hij aan de ontwikkeling van waterstof brandstofcel systemen. Studeerde lucht- en ruimtevaarttechniek aan de TU Delft.

Restaurant Kruydt stelde de businesslunch ter beschikking.