Duurzame klassieker

0
Van der Valk Hotel - Duurzame klassieker

Eind dit jaar openen Magchelina en Rob van der Valk hun hotel in Delft aan de A4. Gasten kunnen er rekenen op de vertrouwde Van der Valkse gastvrijheid, maar achter de schermen draait het hotel op de nieuwste duurzame technieken. Het concern telt inmiddels zo’n honderd hotels, die bijna allemaal worden geleid door een lid van de familie. In december komt daar Hotel Delft bij, met de historie van Delft en het groen van Midden-Delfland als trekkers voor het grote publiek. 

De wanden van de directiekeet op de bouwplaats van Van der Valk Hotel Delft A4 zijn beschreven met to do-lijstjes. Op de grond liggen badkamertegels, een doos onder een van de bureaus is gevuld met veiligheidsschoenen. Eigenaren Magchelina en Rob van der Valk komen gehaast de keet binnen, zich excuserend dat ze wat later zijn. Hun leven is hectisch: ze combineren de bouw van het hotel met de zorg voor hun twee jonge kinderen. Dat is vaak aanpoten, maar ze zijn het gewend. Als het hotel open is, zullen ze ook geen van 9-tot-5-bestaan leiden. Hectiek hoort er in deze branche nu eenmaal bij. 

Ronde hoeken 

Magchelina en Rob leidden tien jaar lang het Van der Valk-hotel in Assen, maar ze vinden het fijn om terug te zijn, dicht bij Rotterdam, waar ze allebei vandaan komen. “We hebben daar erg veel geleerd. Dat komt bij de bouw nu goed van pas”, zegt Rob. Het ontwerp van het hotel ging als een trein: ze dachten na over hun wensen, spraken met leveranciers, wonnen informatie in over de nieuwste bouwtechnieken en toen lag er opeens een ontwerp op de tekentafel. Het hotel dat de architect aan hen presenteerde, was anders dan andere Van der Valk-hotels. Rob: “De gevel bestaat niet uit de rode baksteen die de familie vaak gebruikt. Ook heeft het ronde hoeken.” De gevel van Hotel Delft, met zijn afwisselend donkere en glimmende banen, is een idee van de architect, vertelt Magchelina. “Je ziet een combinatie van baksteen en metaal, dat het polderlandschap van Midden-Delfland symboliseert. De stenen staan voor het land, het metaal voor het water dat het zonlicht weerkaatst.” Je zou kunnen zeggen dat de symbolische gevel op zijn beurt weer de intenties van het echtpaar verbeeldt. Hotel Delft zal straks  opereren met respect voor de omgeving. Op de kaart komen streekproducten te staan, dankzij warmtepompen is het gasloos, er komen zonnepanelen op het dak en de koelinstallaties draaien op een duurzaam koudemiddel. “Daar merken de gasten niets van”, zegt Magchelina. “Dit gebeurt allemaal achter de schermen. Ons concept blijft ongewijzigd, want het succes daarvan heeft zich bewezen. De gasten waarderen onze huiselijkheid. Het is home away from home, maar dan met meer luxe.” 

 Home away from home, maar dan met wat meer luxe 

Mensenwerk 

Hotel Delft is ook op een andere manier duurzaam. “In de toekomst kan het hotel, als dat nodig blijkt, omgebouwd worden naar een appartementencomplex of kantoorgebouw”, zegt Rob. “Dankzij de bouwtechnieken die we nu gebruiken, kan dat. De muren kunnen bijvoorbeeld makkelijk worden verplaatst.” Magchelina: “Het is een gebouw dat generaties mee kan gaan, in verschillende rollen.” Maar het hotel is nog lang niet aan verandering toe. Eerst moet het doen waarvoor het nu bedoeld is: gasten een fijn verblijf bieden. Rob: “We gebruiken slimme en innovatieve technieken om ons werk efficiënter te maken. Onze technische dienst hoeft straks niet meer langs de receptie om te vragen in welke kamers een probleem is dat ze moeten verhelpen. Dat gaat voortaan via een app. En gasten kunnen door een QR-code te scannen roomservice bestellen.” Verder blijft het bij Van der Valk mensenwerk. “De gastvrijheid staat voorop. Daarom zullen we nooit een volledig geautomatiseerd hotel worden”, zegt Magchelina. De hele familie Van der Valk kan profiteren van de ervaring die het echtpaar tijdens de bouw opdoet. “Iedereen kan ervan leren. Dat maakt dat Van der Valk zich steeds kan vernieuwen. We lopen dankzij onze onderlinge samenwerking en uitwisseling van kennis voorop in de Nederlandse hotellerie. Dat komt de hele branche ten goede”, zegt Rob. “Dat doen we zonder dat het ten koste gaat van wat de gasten bij ons waarderen”, vult Magchelina aan. “Dus onze vertrouwde gerechten zullen nooit van de kaart verdwijnen. We koesteren onze klassiekers.” 

Het werven is begonnen

Om een hotel met 142 kamers, congres- en vergaderruimtes, een restaurant en een fitnessruimte te runnen, is voldoende personeel nodig. De werving is al volop in gang gezet. “We mogen niet klagen in deze tijden van arbeidskrapte, maar we kunnen zeker nog medewerkers gebruiken”, vertelt Magchelina. Het stel heeft twee zonen, die later – zo hopen ze – willen meehelpen in het hotel. “Maar dat kan haast niet anders met hun DNA.” 

Tekschrijver: Margot de Graaff
Fotograaf: Fred Leeflang

Vorig artikelOndernemer Liesanne aan het woord