Dream big, little steps. Dat is het motto van Cisca Colijn en direct ook het beste advies dat de eigenaresse van koffiebranderij Miss Morrison meegeeft aan startende ondernemer Lieke Voortman. “Om succesvol te zijn, moet je geloven in wat je doet. Denk groots, maar besef dat je de wereld niet in één keer kunt veroveren”, vertelt Colijn uit ervaring.

Voortman heeft een woning annex studio op de 13e etage van een nieuw studentencomplex op de TU campus. Ze heeft een tas ontworpen die ze op de markt wil brengen. Maar hoe pak je zoiets aan? Ze mailde naar Delft.business: Hoe word je ondernemer? Colijn wist wel raad met die vraag.

CC: “Ondernemen is onderzoeken. Ga met je tas op pad en vraag anderen: Wat vind je hiervan? Als je op je kamer blijft zitten en pas naar buiten gaat als ie af is, wie gaat hem dan kopen? Dat moet je in deze beginfase onderzoeken. Waarom heb je trouwens voor een tas gekozen?”
LV: “Ik studeer bouwkunde, maar ben in mijn vrije tijd altijd met mode en ontwerpen bezig. Het tassenontwerp dat er nu ligt vond ik zo tof. Hij bestaat uit verschillende materialen zoals stof, leer en hout die de klant zelf kan kiezen om een unieke en persoonlijke tas te creëren. Hier wilde ik mee verder. Hoe? Geen idee, maar ik dacht: als ik niks doe, gebeurt er sowieso niks. Ik heb een domeinnaam geregistreerd en heb bewust gekozen voor een bestuursjaar bij de studievereniging, zodat ik kan ontdekken of het ondernemerschap bij me past.”

CC: “Wat wil je in die 12 maanden bereiken?”
LV: “Mijn website moet online en mijn tas moet af zijn, want ik wil hem online verkopen. Dat is gemakkelijk en betekent weinig risico. Een eigen pand is een droom, maar dat gaat me financieel waarschijnlijk nooit lukken.”
CC: “Waarom niet? Ik ben ervan overtuigd dat voor alles een oplossing is, anders was onze nieuwe loods aan de Faradayweg er nooit geweest. Er zijn allerlei manieren om aan geld te komen; via een bank of privé-investeerders. Ik koos voor crowdfunding. Dat past bij mij, omdat het ook een graadmeter is om te ontdekken hoe succesvol jouw idee is. Als mensen bereid zijn om te investeren dan geloven zij ook in jouw droom. Jij bent heel creatief in denken en doen. Waarom dan niet in je ondernemerschap?”
LV: “Ik doe het liever langzaam en goed. Ik wil geen snelle beslissingen nemen waar ik later spijt van krijg. Als ik het groot aanpak, is het lastiger om weer klein te worden. Mijn idee en doel zijn helder, maar ik heb geen ondernemerservaring dus dat voelt als een drempel. Had jij ervaring in het ondernemerschap?”

CC: “Nee. Ik dacht destijds net als jij: als ik het niet doe, ben ik dan tevreden met hoe het nu is? Ik sprak met ondernemers, liet hen mijn plan zien en deelde mijn ambitie. Eentje zei: “Je kunt telkens naar de overkant kijken, maar je kunt ook een keer springen”. Dat geldt ook voor jou: verschuil je niet. Maak je tas af, bepaal je prijs en zet je verhaal op een A4. Ga daarover in gesprek met mensen die je verder kunnen helpen. Vrienden en familie staan altijd achter je, maar ze helpen je niet verder in het ondernemerschap. Dat moet je ondervinden. Ik snap dat je bang bent om op je bek te gaan, maar dat zijn we allemaal. Daar leer je alleen maar van.”