Student wil de wereld voeden

0

Volop kansen met Tuinbouw & Agribusiness

Student wil de wereld voeden
“Het is prachtig om de passie van de veredelaars te zien, hun ogen glimmen als ze het over ‘hun’ plantjes hebben.” Dat zegt Tom Prins, derdejaars student Tuinbouw & Agribusiness bij Inholland, die stage loopt bij het internationale groenteveredelingsbedrijf Rijk Zwaan. “Op basis van mijn opleiding kan ik daar goed meedraaien. Ik doe praktisch werk en inhoudelijk onderzoek.”

Die passie zit er bij de student, zelf opgegroeid in “een tomatengezin”, ook in. “Planten zijn zo interessant. Daarom heb ik gekozen voor de technische variant van de studie, Teelttechniek en Veredeling. Bij de andere richting, Management en Greenports, ligt de focus meer op de bedrijfsmatige kant. Het kan best zijn dat ik daar later alsnog terechtkom, maar ik wil eerst alles weten van planten en kunnen handelen vanuit de teelttechniek.” Bij de opleiding Tuinbouw & Agribusiness staat productontwikkeling van a tot z centraal. Veel bedrijven in de tuinbouwsector zijn bezig met de ontwikkeling van de nieuwste veredelings- en teeltmethoden voor duurzame en gezonde voeding. “Bij mijn studie leer ik het DNA van de plant te begrijpen en technieken om de teelt te sturen. Bij Rijk Zwaan kan ik dat direct in de praktijk brengen.”

‘tuinbouwbedrijven zitten om mensen te springen’

Bestendig tegen kou en verzilting
Tijdens zijn stage doet Prins ook onderzoek bij het groenteveredelingsbedrijf. Dat is een vervolg op een eerder onderzoek. “Ik maak een protocol om te testen of gewassen een zout- of koudetolerantie hebben. Dat is belangrijk omdat het klimaat verandert. Dagelijks zijn er honderden hectaren grond die verzilten. Veel gewassen kunnen daar niet tegen. Ook zijn er regio’s, zoals in Turkije en Saoedi-Arabië, die te maken hebben met hoge temperaturen overdag en flinke kou ’s nachts. Daarom is het van belang om hybride gewassenlijnen te ontwikkelen die daar beter tegen kunnen. Rijk Zwaan heeft vestigingen in 30 landen, dus zij kijken altijd verder dan alleen Nederland.”

Bij zijn stage werkt hij soms in de kas, dan weer in de schuur en af en toe achter de computer. “Ik doe gewasmetingen en schrijf aan het protocol. Ook ondersteun ik met standaard werkzaamheden, zoals het overplanten van kleine plantjes. Ik breng in de praktijk wat ik bij mijn opleiding heb geleerd. Het telen van planten en leren begrijpen hoe planten reageren en waarom ze dat doen.” Prins geniet van zijn twintig weken stage. “Er is een gezellige sfeer, iedereen is heel open. Het is zo mooi om aan de kantinetafel de passie van veredelaars te horen. Hun planten zijn echt hun kindjes, die zullen ze ook niet zo snel voor een ander bedrijf achterlaten.”

Weer voor deze studie kiezen
Volgens Prins wordt in de opleiding een goede basis gelegd. “We leren praktische vaardigheden en ook op theoretisch vlak is het onderwijs goed. We krijgen veel economie en marketing- en salesvakken. De begeleiding van mijn stage is super, doordat mijn stagebegeleider zelf veredeling heeft gestudeerd weet ze waarover het gaat. Van tevoren wist ik wel dat ik me wat zou moeten aanpassen omdat ik een hbo-opleiding volg en bij mijn stage in een team kwam van mensen die universitair geschoold zijn. Ik word daar goed in begeleid en het motiveert ook om nog een extra stapje te zetten. Zo vroeg mijn stagebegeleider om het protocol in het Engels te schrijven, een behoorlijke uitdaging. Maar het is een extra motivatie om te weten dat de vestigingen in het buitenland er dan mogelijk mee gaan werken.”

‘Ik zou met 100% zekerheid weer voor deze studie kiezen’

We prikken nog even door, is er echt niets dat je niet hebt geleerd? Prins lacht: “Er is altijd nog wat te leren natuurlijk! Maar ik zou met 100% zekerheid weer voor deze studie kiezen, ook omdat dit dé Nederlandse opleiding is die in tuinbouw is gespecialiseerd. De opleiders hebben een passie voor wat ze doen en je bent geen nummer, dat schept een band en motiveert. De groep is klein, in mijn leerjaar zijn 24 studenten gestart en elf van hen studeren af in teelttechniek. En dat terwijl bedrijven om mensen zitten te springen! Iedereen die onze studierichting doet wordt tussentijds door werkgevers gevraagd. Als ik vandaag met mijn studie stop kan ik morgen ergens aan de slag.”

Gezonde en veilige voeding voorop
Wat maakt een werkgever voor Prins aantrekkelijk? “Wat ik belangrijk vind is dat een bedrijf een goede missie heeft. De naam of grootte maakt me minder uit, als ze maar maatschappelijke doelstellingen hebben. Zoals op een duurzame manier bijdragen aan het wereldvoedselvraagstuk. Dat vind ik bij Rijk Zwaan ook zo mooi. Dat ze gewassen beter bestand maken tegen de omgeving als er geen hightech kassen aanwezig zijn. Verder vind ik een goede aansluiting belangrijk en wil ik als medewerker zelf bijdragen aan het ontwikkelen van gezonde en veilige voeding voor iedereen. Wereldwijd heeft de Nederlandse tuinbouw een zeer goede naam en staan we bekend als eerlijk. Zowel voor bedrijven als werknemers liggen er zoveel kansen in de tuinbouw!”

‘Ik vind het belangrijk dat een bedrijf een goede missie heeft’

Inholland actief richting werkgevers

”De aansluiting met het bedrijfsleven heeft altijd onze aandacht. Zo hebben we een beroepenveldcommissie (BVC) waarin ongeveer tien vertegenwoordigers uit het bedrijfsleven meedenken over opleiding en werkveld. Naast de gebruikelijke stages werken onze medewerkers en studenten ook samen met bedrijven in bijzondere projecten en zijn er gastcolleges. Bovendien zetten we in Delft in op kenniswerkplaatsen. Daar brengen we studenten samen die, in opdracht van bedrijven, onderzoek doen met speciale focus op duurzaamheid” 
Maarten Crum, manager Werving, Instroom & Relatiebeheer, Hogeschool Inholland

Rijk Zwaan: midden in de maatschappij

Rijk Zwaan is een internationaal groenteveredelingsbedrijf met ruim 2.800 medewerkers in 30 verschillende landen. Het hoofdkantoor in De Lier stuurt alle (internationale) activiteiten aan. Nederland is een belangrijke thuismarkt. Het bedrijf introduceert veel innovaties in eigen land vanwege de proffesionaliteit van de groentesector en het hoge niveau van de teelt. Door de basis te leggen voor gezonde en aantrekkelijke groenten wil Rijk Zwaan, samen met haar partners, actief bijdragen aan de wereldvoedselvoorziening en de verhoging van groenteconsumptie. 

Meer weten over Tom Prins, bekijk het onderstaande filmpje.