Nieuwe ledlijn in de signmarkt

0
Lucoled

Kwaliteit van A-merk zonder hoge kosten

Een Nederlander en een Belg starten samen een bedrijf. Dat leest als het begin van een flauwe mop, maar niks is minder waar, het is serious business. Bert Fransens, algemeen directeur van Cosign uit Diest (België) en Jurjen van der Honing, algemeen directeur van LumoLumen uit Delft (Nederland) zijn de drijvende krachten achter Lucoled, een nieuwe naam in de signmarkt.

Je moet het maar durven; een nieuw ledmerk introduceren tussen alle gevestigde A-merken. De filosofie lijkt simpel: klanten betalen alleen voor de prestaties en betrouwbaarheid die ze nodig hebben en niet voor de veel te hoge marges en overheadkosten die een A-merk wel rekent. Het geheim van Lucoled: een klein managementteam en een verkoopstructuur die is gebaseerd op commissie via distributeurs
en agenten.

Jullie dronken samen een Belgisch pintje in de kroeg, tekenden op een bierviltje jullie bedrijfsplan en voila; Lucoled was geboren. Hebben jullie elkaar zo leren kennen? 
Van der Honing: “Dat was leuk geweest, maar het is iets anders gegaan. Ik leerde Bert kennen, toen ik bij SloanLED werkte, een Amerikaanse producent van ledverlichting. Ik was er verantwoordelijk voor de verkoop buiten de Verenigde Staten. Rond 2010 werd Cosign, al 25 jaar fabrikant en leverancier van modulaire signsystemen, onze distributeur. Bert was mijn contactpersoon gevestigd in België, maar we deden de meeste zaken in Centraal Amerika. Cosign verkoopt in 85 landen met eigen vestigingen in Mexico, Brazilië en India.”

Begin 2016 besloot Van der Honing het over een andere boeg te gooien. Hij wilde meer bij zijn gezin zijn en startte zijn bedrijf LumoLumen; leverancier van ledverlichting voor professionele toepassingen. Ze vonden elkaar weer toen Cosign op zoek was naar een alternatief voor SloanLED. “De concurrentie in de ledmarkt is enorm”, vertelt Fransens. “Het is een massaproduct geworden. De A-merken hebben niet meer het alleenrecht op
kwaliteit. Maar klanten moeten wel de hoge marges en overheadkosten betalen, terwijl de verschillen qua specificaties veel kleiner zijn geworden. Het werd steeds moeilijker om die prijsverschillen te verklaren en ons product te verkopen. SloanLED is absoluut een A-merk, maar we zagen dat het bedrijf als Amerikaans merk moeite had om Europese trends bij te houden. Vandaar dat we over de grens zijn gaan kijken naar alternatieve, aanvullende ledproducten.”

‘het energieverbruik is een derde van de oude neon installatie’

Toen dachten jullie: ‘We zetten zelf een nieuw ledmerk neer in een verschrikkelijk
concurrerende markt’. Hoe moeilijk wil je het hebben?
Fransens: “We beseften dat andere distributeurs ook de behoefte moesten hebben die Cosign had: de kwaliteit van een A-merk, zonder buitensporige kosten. Het klikt tussen ons en samen hebben we een berg aan ervaring op het gebied van visuele communicatie. In die fase, halverwege 2017, bleek de enorme ledkennis en het netwerk van Jurjen onmisbaar om het kaf van het koren te scheiden.” Van der Honing: “Ik heb naast 20 jaar led-ervaring een flink netwerk opgebouwd van assemblagebedrijven. Dat was van cruciaal belang om met de juiste ODM partners, bedrijven die producten produceren in opdracht van een merk, in zee te gaan. We zitten niet vast aan één producent. Voor elke oplossing
kiezen we de juiste partner.”

‘Klanten betalen alleen voor de prestaties die ze nodig hebben.’ Ja, ja, dat zeggen
ze allemaal. Hoe maak je dat waar?
“We geloven niet in een ‘one size fits all’ aanpak: iedere klant, elke toepassing is anders”, zegt Fransens. “Soms zijn oplossingen op maat nodig. Die kunnen we prima bieden, omdat we onze producten van A tot Z kennen.” Van der Honing: “We positioneren ons als betaalbaar alternatief voor de gevestigde A-merken. Kwaliteit staat voorop bij de
componenten, de consistente lichtkleur en de hoge efficiëntie van de leds. We hebben de modernste apparatuur en uitgebreide R&D-faciliteiten. Naast standaardproducten kunnen we daardoor ook die op maat gemaakte oplossingen bieden met een minimale doorlooptijd.
We werken met zeer grote design- en productiepartners die ook voor diezelfde A-merken produceren. Wat dat betreft komen onze producten van dezelfde productielijnen.”

Als klap op de vuurpijl: geef eens een mooi voorbeeld waar jullie trots op zijn.
“Het zijn er zoveel, ik kan niet kiezen”, lacht Van der Honing. “Het casino in Scheveningen is wel een mooie. We hebben voor dat casino bijna 500 meter LucoFlex RGB lichtlijn geleverd die in elke gewenste kleur in te stellen is. Dit vervangt de oude neonlijn die er hing en die statisch in één kleur was. Het casino kan nu effecten op het gebouw laten spelen, bijvoorbeeld wanneer er een jackpot valt. En het wordt nog mooier: het energieverbruik is een derde van de oude neon installatie. Mooi voorbeeld toch?”

‘we zitten niet vast aan één product’

Lucoled

Lucoled biedt een complete systeemoplossing voor letters en lichtbakken met diverse ledmodules voor flexibele en vaste lichtlijnen: LucoFlex (flexibel) en LucoLine (vast). Voor de productie ervan gaat het bedrijf de grens over. LucoFlex wordt geproduceerd in China, LucoLine in Europa