Omroep West heeft meer bezoekers dan ooit in de coronatijd.

Groei bij regionale omroep

Sinds de coronacrisis krijgen de kanalen van Omroep West meer bezoekers dan ooit. “Juist nu zien we het belang van de regionale omroep bevestigd”, zegt gedreven directeur Gerard Milo. “Voor ons geen business as usual, de impact is enorm.” Zo is de redactionele focus aangepast, zijn activiteiten veranderd en is een coronateam gevormd. Ondernemers krijgen steun via gratis vlogs. “Ik zit er positief in en duim dat ondernemers een voldoende lange adem hebben.”

Dit voorjaar groeiden met name de onlinekanalen van Omroep West exponentieel. “Nieuws van dichtbij vinden mensen belangrijk”, licht Milo toe. “Bij de start van de coronacrisis zochten mensen betrouwbare informatie. Wij kwamen al snel met een afwijkende programmering om de regio zo goed mogelijk te informeren en in kaart te brengen wat er zich afspeelde. Na een tijdje werden mensen wat coronamoe. Ze zijn veel thuis en zochten ook leuke programma’s. Daarom zijn we begonnen met troost-tv en -radio. Herhalingen van een comedy, speciale sportuitzendingen of een kijkje bij cultuurinstellingen die nu dicht zijn. De beelden van een bloemenzee in een verder lege Keukenhof maken indruk.”

Verhalen voorop

Een jaar eerder maakte de omroep een flinke verandering door toen er volgens een nieuwe strategische visie gewerkt ging worden. “Daarbij staan online media centraal en werken we vanuit het idee van story first,” zegt Milo. “Journalistiek gezien betekent dit dat we focussen op verhalen die mensen aanspreken. Daarbij ligt de nadruk op constructieve nieuwsvoorziening, vanuit een positieve benadering. We plaatsen de feiten in een bepaalde context en laten diverse kanten zien. Een voorbeeld hiervan is de berichtgeving over de vijf omgekomen surfers in Scheveningen. In overleg met de familie gaven we deze jongens een gezicht. Het beeld kantelde, dit waren geen wild surfende gelukszoekers. In de landelijke media verdwijnt dit nieuws snel en daar ligt de kracht van de regionale omroep; wij kunnen verdieping brengen en duiden. Die vorm van verdiepende actualiteit passen we ook toe bij de coronaberichtgeving.”

Werken vanuit huis

Die journalistieke producties komen nu grotendeels vanuit huis. Milo: “Van de 100 medewerkers en 50 tot 70 freelancers werkt een kernteam van 10 à 15 mensen op kantoor. We overleggen via Zoom of Teams en leidinggevenden proberen elke paar weken even langs te gaan bij de thuiswerkers voor contact op 1,5 meter afstand. Je merkt dat iedereen ernaar snakt om weer gewoon naar het werk te gaan. Onze organisatie heeft een hechte sociale structuur, we zijn net een familie. Iedereen mist dat. Ik ook, nu ik vanuit huis werk. In mijn wekelijkse update deel ik hoe ik de situatie persoonlijk beleef. Bijvoorbeeld dat ik zo graag mijn net geboren kleinkind zou willen zien en vasthouden.”

Nieuws van dichtbij vinden mensen belangrijk

Breed netwerk

De hechte organisatie onderhoudt een breed netwerk. “We wonen in een prachtige regio waar veel gebeurt”, vertelt Milo. “Het is een uitdaging om actueel nieuws te brengen uit zes grote steden en bijzondere streken, zoals Westland en de Bollenstreek. Daarom werken we intensief samen met lokale omroepen en het regionale nieuwsnetwerk. Ook onderhouden we contacten met allerlei stakeholders, waaronder ondernemers. Zij kunnen gebruikmaken van ons business platform en van reclamezendtijd, goed voor 20 procent van onze inkomsten. In deze moeilijke tijd doen we graag iets terug voor ondernemers. Om ze te helpen, zenden we nu gratis vlogs uit die zij insturen.”

Van mens tot mens

De omroepdirecteur ziet de toekomst positief tegemoet. “De omroep draait grotendeels op financiering uit publieke middelen. Wat wel terugloopt, zijn de reclame-inkomsten en dat gaat toch om grote bedragen. We kunnen dit jaar opvangen en zetten indien nodig in op een versobering van de activiteiten.” Natuurlijk hoopt hij zoals velen op business as usual. “Normaal ben ik een frequent bezoeker van netwerkbijeenkomsten. Ook daarom hoop ik dat business platforms op termijn weer fysieke bijeenkomsten kunnen houden. Contact van mens tot mens is zo belangrijk, zeker voor ondernemers!”

Omroep West

Omroep West zendt uit via Radio West en TV West en brengt nieuws via de website, app en sociale media. Via het platform WestBusiness bedient de omroep het bedrijfsleven.

DELEN
Vorig artikelEén beeld…
Volgend artikelDelft pakt door