Tegenwind: Pim van den Akker

0
Pim van den Akker van Flower Factor.

Pim van den Akker

In deze rubriek vertellen ondernemers openhartig over tegenslagen, verkeerde beslissingen of fatale inschattingsfouten bij het ondernemen. Deze keer het verhaal van Pim van den Akker van Flower Factor.

Van den Akker: “Tijdens mijn opleiding in de bloemsierkunst werd duidelijk dat ik dingen anders deed dan anderen. Ik maakte gebruik van alle materialen en technieken die ik maar kon bedenken. In het jaar dat ik mijn meestertitel behaalde, kwam ook mijn eerste boek uit over hoe ik bloemsierkunst benader. Het boek bleek een groot succes en werd al snel in 23 landen verkocht. Dat was eigenlijk de start van alles. Pim van den Akker werd mijn ‘merk’ en inmiddels heb ik acht boeken geschreven, die in meer dan veertig landen worden verkocht. Die naamsbekendheid is heel belangrijk voor mij, die geeft mij de ruimte om mijn creativiteit vrijuit te volgen. Mensen weten dat, als Pim van den Akker iets met jouw product doet, dat heel bijzonder zal zijn. Zo wil ik werken.

Om zoveel mogelijk mensen te kunnen raken met wat ik maak en doe, heb ik negen jaar geleden het platform Flower Factor opgericht. Daarmee brengen we wereldwijd online inspiratie en educatie op alle relevante social media. We willen laten zien dat er zoveel méér kan dan mensen vaak denken. Voor de nichemarkt waarin we zitten, is het platform zeer succesvol, met jaarlijks zo’n 20 miljoen views. We gebruiken de producten van onze leden – kwekers en veredelaars – om bijzondere content te maken.

Ons platform drijft op promotiebudgetten. En dat was wel de eerste kraan die rigoureus werd dichtgedraaid toen het coronavirus uitbrak. We hadden voor 2020 alweer mooie offertes uitstaan, vruchtbare contractbesprekingen gehad en er waren zelfs hier en daar handtekeningen gezet en bedragen overgemaakt… Maar in één week tijd kregen we bericht van tientallen bedrijven dat ze alles noodgedwongen moesten stilzetten.

En toen ging het snel. We zijn niet een bedrijf met veel vlees op de botten, dat zijn we nooit geweest. We zorgen dat we goed draaien en dat iedereen netjes betaald wordt, en de rest stoppen we altijd weer in doorontwikkeling. Met vier man in dienst, contracten met zzp-ers voor redactie, marketing, financiële zaken, en de huur van een pand van 500 m2 wist ik eigenlijk meteen dat we het niet zouden gaan redden. Welke noodfondsen en steun er ook zouden komen. Dit virus gaat niet zomaar weg en de impact ervan zal nog lang aanhouden. Begin april ging ik met een pakket aan documenten naar de rechtbank toe om faillissement aan te vragen. In een telefonische rechtzaak werd in acht minuten acht jaar Flower Factor afgetikt. Einde verhaal.

Aan de ene kant deed het heel veel pijn. Aan de andere kant was er ook een gevoel van opluchting. Ik had in de BV dan wel de mooie titel van creative director, maar met allerlei verantwoordelijkheden was ik voor mijn gevoel nog maar een klein beetje creatief. Ik heb het Intellectuele Eigendom van het platform Flower Factor weer teruggekocht. Daarmee kan ik verder. Ook al heb ik geen werkplek meer, geen werkauto en een bankrekening die weer op ‘nul’ staat… Geef mij tien rozen en zes takken en ik sta daar morgen weer iets van te maken dat ik kan verkopen. Ik heb nog steeds mijn eigen creativiteit en unieke manier van kijken, denken en doen. Dat is mijn échte waarde. En die kan ik altijd en overal verzilveren.”

Vorig artikelDocumentaire: I can feel your heart beat
Volgend artikelParkeervoorziening op maat voor bedrijfsleven

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul hier je reactie in
Vul hier je naam in