Tips om beter te luisteren.

‘Echt goed luisteren redt je relatie, je onderneming en je vriendschappen’

In deze rubriek delen ondernemers hun kennis om zo anderen te informeren en inspireren.

In het tijdperk van de digitale communicatie hebben internet en social media onze mogelijkheden enorm verruimd. We zijn betere (online) vertellers geworden. Maar zijn we ook betere luisteraars geworden?
Dat valt nogal mee. Sociale media verleiden ons namelijk vooral tot zenden en oordelen. En dat zijn twee activiteiten van ons brein die ons vermogen om te luisteren flink in de weg staan.

Eigenwaarde

Uit sociaalwetenschappelijk onderzoek weten we hoe belangrijk luisteren is. In ons dagelijks leven en in ons werk. Sales–medewerkers die goed kunnen luisteren, behalen meer omzet. Wie depressief is, heeft baat bij goede luisteraars. En als werknemers ergens ziek van worden, dan is het van een slecht luisterende baas. Aandachtig luisteren naar wat iemand zegt, is goed voor het gevoel van eigenwaarde van de spreker. De geschiedenis wijst uit dat goede leiders meestal uitstekende luisteraars zijn.

Goede luisteraars maken een verhaal ook beter, blijkt uit onderzoek. Wie vertelt, maakt zijn verhaal completer en minder extreem als hij een luisterend oor treft. Mensen vertellen daarentegen steeds extremere verhalen als er slecht naar ze geluisterd wordt. Slecht luisteren leidt tot problemen in relaties, werk en vriendschappen. Hoe komt het dan dat we in gesprekken vaak geneigd zijn om slecht te luisteren? Dat komt omdat luisteren moeilijk is; je moet er je best voor doen. Het lastige is: ons brein werpt voortdurend luisterhindernissen op als iemand ons iets vertelt. Onze mening borrelt omhoog, associaties met wat we zelf beleefd hebben vechten om voorrang met ons kant-en-klare advies aan de spreker. In een vergadering zijn we gefocust op ons eigen presteren.

Non-verbaal

Luisteren moet je willen. Luisteren is multitasken: het vereist aandacht, focus, het begrijpen van de betekenis en inlevingsvermogen. Het is een dienstbare activiteit gericht op de ander. Je hebt er je oren, ogen, verstand en je gevoel bij nodig. Evenals het juiste non-verbale gedrag en de discipline om je oordelen los te laten. Als dat lukt, neem je ook gevoelens en achterliggende behoeften waar, ofwel: wat iemand werkelijk bezighoudt. Goed luisteren, kun je leren en oefenen: begin met luisteren zonder te oordelen. Dan leidt een gesprek tot echte verbinding

• Tip 1

Besluit om te luisteren.
Als je naar iemand wil luisteren doe dat dan bewust, actief en gericht op de ander. Dat vereist een besluit, je moet het willen.

• Tip 2

Laat je eigen oordelen los.
Laat je natuurlijke focus op je eigen meningen en ideeën tijdens een gesprek los. Er zijn genoeg andere momenten om ergens iets van te vinden.

• Tip 3

Stimuleer de ander om te vertellen.
Stel in een gesprek open vragen, houd oogcontact, vat wat iemand zegt samen in je eigen woorden en toon expressie in je gezicht.


Nico Jouwe
is afgestudeerd psycholoog en werkzaam als zelfstandig gespreksleider en tekstschrijver. Hij heeft een podcast over gespreksvaardigheden.